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Témpanos de hielo en el Océano del Sur
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Ute Kaden/PolarTREC

Icebergs

Los icebergs (témpanos de hielo) son grandes pedazos de hielo que se han desprendido de láminas de hielo o glaciares de las regiones polares de la Tierra y flotan en el océano. Los icebergs o témpanos de hielo forman parte de la criosfera.

Casi todo el iceberg se encuentra por debajo de la superficie del agua. Debido a que los icebergs son menos densos que el agua, una pequeña porción del iceberg permanece sobre la superficie del agua. Algunos icebergs son pequeños. Otros son muy grandes. A los más grandes se les conoce como islas de hielo.

En 1912, un barco nuevo llamado RMS Titanic, chocó contra un iceberg en el Atlántico Norte y se hundió durante su primer viaje. El choque hizo que el barco de rompiera y se hundiera. Sólo sobrevivió este desastre una cuarta parte de los pasajeros y tripulación que iba a bordo. Desde entonces, se ha seguido de cerca la ubicación de los icebergs y se le avisa a los marinos cuando hay mucho peligro. Cada año, hay un promedio de 500 icebergs en la ruta marina del océano del Atlántico norte. Hoy se usan satélites para ver dónde se encuentran los icebergs.

A medida que se desplazan desde las zonas polares hacia aguas más calientes, el hielo de los icebergs se derrite y éstos se hacen más pequeños.

Última modificación el 18 de abril de 2007 por Lisa Gardiner.

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