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Bloques de suelo congelado, conocido como permafrost, se quiebran y caen al océano a medida que el suelo se derrite en la costa de Canadá.
Recursos naturales de Canadá, Sector de Ciencias de la Tierra

El Ártico se calienta

El clima de la región del Polo Norte se ha hecho más cálido durante las últimas dos décadas. Las temperaturas promedio del Ártico está aumentando mucho más rapidamente que en otras partes del mundo.

Las temperaturas más cálidas hacen que otras cosas cambien. Muchos glaciares se están derritiendo de prisa. Durante el verano, el hielo marino cubre cada vez menor cantidad del Océano Ártico . La nieve cubre ciertas áreas por menos tiempo. El derretimiento del permafrost, está liberando gases invernadero, hacia la atmósfera. También origina daños a edificaciones y carreteras. En áreas costeras, el derretiemiento provoca erosión, como lo muestra la imagen a la izquierda.

Algunas plantas y animales se están desplazando más hacia el norte buscando frío. Por ejemplo, arbustos y áboles están creciendo más al norte. Algunos seres vivos están aumentando en número mientras que a otros no les va tan bien. En 1961 solía haber 24 000 Caribú Peary, al norte de Canadá. Pero en 1997 sólo había unos 1 100. Muchos no pudieron sobrevivir porque el alimento era escaso. El número de osos polares podría estar disminuyendo porque el hielo marino se está derritiendo. Mientras tanto, en Alaska, con el calentamiento de clima, los escarabajos de corteza de abeto se están reproduciendo más rapidamente que nunca. De 1993 a 2003 la desbordante población de escarabajos consumió hasta 3.4 millones de acres de bosques.

Última modificación el 4 de marzo de 2008 por Lisa Gardiner.

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