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Imagen de una región de la Luna llena de cráteres.
Cortesía de NASA.

Historia Geológica de la Luna

Los científicos han estudiado las edades de las rocas en regiones con cráteres y han podido determinar cuándo fue, en el pasado de la Luna, que se formaron los cráteres. Al estudiar las partes color claro de la Luna conocidas como mesetas, los científicos encontraron que hubo un período de numeroso bombardeos durante elcomienzo de la historia de la Luna, hace aproximadamente 4.6 a 3.8 mil millones años. Después de esto, los bombardeos de restos planetarios disminuyeron y desde entonces se han han formado muy poco cráteres.

Algunas muestras de rocas extraídas de estas grandes cuencas establecen que aproximadamente hace 3.8 a 3.1 mil millones de años, varios objetos del tamaño de los asteroides, chocaron contra la Luna; justo cuando estaba cesando el período de frecuentes bombardeos. Poco tiempo después abundante lava llenó las cuencas y dió origen a las obscuras maria. Esto explica por qué hay tan pocos cráteres en la maria y muchhos cráteres en las mesetas. En las mesetas no se sucedieron deslizamientos de lava que borraran los cráteres originales desde cuando la superficie de la Luna estaba siendo bombardeada por restos planetarios, durante la formación del Sistema Solar.

La parte más lejana de la Luna tiene solo una maria. Es por esto que los científicos lunares piensan que esta área es representativa de cómo era la Luna hace 4 mil millones de años.

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