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Imagen del lado cercano de la Luna.
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Imagen cortesía de NASA.

Los encabezados señalan (2/12/96): Parches de Hielo en la Luna de la Tierra

Las imagenes de radar de la superficie de la Luna sugieren que existe agua en la Luna. Las imagenes de la región del polo Sur de la Luna muestra un parche de hielo de aproximadamente 16 pies de grosor, y aproximadamente del tamaño de un campo de futból.

"Las personas han especulado, desde principios de 1960, acerca de que en la parte sombría de la Luna, podría almacenarse hielo," señala el Dr. Stewart Nozette, un astrofísico de los Laboratorios Lawrence Livermore, y jefe del equipo de ciencias del programa espacial de la nave espacial Clementina. "Nos dimos cuenta de que podíamos usar las comunicaciones de antena de la nave espacial para que brillaran como linternas en el polo sur de la Luna. El hielo refleja las ondas de radar diferente a las rocas, rebotandolas alrededor, dentro de las moléculas del agua congelada, antes de emerger."

Una teoría sugiere que el hielo provino de un cometa que chocó contra la superficie de la Luna hace 3.6 mil millones de años. El agua del helado cometa quedó en el fondo del cráter en donde las temperaturas descienden hasta -230 C. Debido a que la Luna no tiene atmósfera , los cometas no se queman cuando se aproximan a su superficie. Al chocar contra la superficie de la luna, la materia gaseosa de los cometas queda en forma de nube. Las moléculas de agua de esta nube, quedan atrapadas en las regiones de frío extremo para, finalmente, quedar depositadas en forma de hielo. Los científicos conjeturan que el vapor del impacto de un cometa se trasladó hacia el polo, en donde quedó atrapado por el frío extremo y se convirtió en hielo.

La posibilidad de encontrar hielo en la superficie de la Luna lleva a especulaciones de que para el año 2046 los humanos serán capaces de colonizar a la Luna o establecer una estación de relleno de combustible. Mediante el uso eléctrico suministrado por paneles solares en el borde del cráter con luz solar, minas de hielo podrían ser separadas en hidrógeno y oxígeno, para suministrar combustible a los cohetes o para elaborar su propio aire.

"Esta podría ser la parcela inmobiliaria más costosa del Sistema Solar," señaló Paul Spudis, uno de los científicos que hizo el descubrimiento.

Si la Luna pudiera ser usada como una estación de relleno interplanetario, reduciría el costo de transporte por un factor de 10. Haría que la exploración del espacio fuese más fácil, aliviando el problema de combustible y de alimentos limitados, lo cual es uno de los mayores obstáculos en las misiones espaciales de hoy día.

Este descubrimiento se hizo en 1994, pero no fue publicado hasta que la información fue analizada. La evidencia de agua fue recopliada por un satélite diseñado para probar la tecnología de seguimiento e intercepción de misiles hostiles. La misión Clementina usó a la Luna como un objetivo falso, para poder probar el equipo de sensor de misiles pero, durante los dos meses que estuvo orbitando a la Luna, recolectó un total de 1.8 millones de imagenes, un 99.9 por ciento de la superficie de la Luna. Seis visitas a la región ecuatorial de la Luna por la nave espacial Apolo, no mostró señales de agua. Un total de doce astronautas, todos de los Estados Unidos, han caminado sobre la superficie de la Luna la cual se encuentra a 239 000 millas de la Tierra.


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