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Este dibujo muestra cómo sería el interior de la Luna.
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La Corteza y el Interior de la Luna

La fotografía muestra la corteza lunar, alrededor de 60 a 150 kilómetros de grosor, seguido por la litosfera, resaltada en color azul. La litosfera de la Luna es la más grande porción del interior, cerca de 1 000 kilómetros de grosor. El núcleo de la luna podría estar compuesto de dos zonas, una zona *suave*, parcialmente fundida y una zona sólida de hierro, como se observa en la imagen. Los movimientos sísmicos de la Luna, según mediciones por el sismómetro dejado por los astronautas del Apolo, parece que se generan entre la corteza externa y la litosfera.

La corteza lunar está compuesta por una capa externa de roca polvorienta llamada regolit. El término regolit se refiere a la capa rocosa que parece concreto que se fracturó y separó, para, de alguna manera, unirse de nuevo. Al igual que la corteza de la Tierra, la corteza de la Luna parece tener cierto grado de magnetismo. Tanto la corteza, como el regolit de la Luna, están distribuidos desigualmente sobre la Luna. La corteza oscila entre 38 millas (60 kilómetros) en la parte más cercana y 63 millas (100 kilómetros), en la cara posterior. El regolit oscila de 10 y 16 pies (3 a 5 metros) en la maria y, de 33 a 66 pies (10 a 20 metros) en sus colinas. Los científicos creen que tal asimetría en la corteza lunar, es indicador de que la masa lunar está descentrada. La simetría de la corteza también podría explicar las diferencias en el terreno lunar, tales como el predominio de roca suave (maria) en la cara posterior de la Luna.

La Misión Lunar del Prospector planea explorar más a la corteza de la Luna. El Experimento de Gravedad Doppler, a bordo de la nave espacial, explorará asimetrías que se espera hay en la estructura de la corteza y, permitirá un cáculo más preciso de lo que se conoce como homogeneidad constante; una cifra que permitirá a los científicos determinar la densidad de la corteza lunar. Esta es información de gran importancia para el diseño de futuras misiones lunares de eficiente consumo de combustible y las operaciones de aterrizaje.


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