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Este dibujo muestra cómo un punto caliente bajo la corteza, forma islas en la superficie.
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Columna de Magma Ascendente de un Volcán

Las islas de Hawaii son un ejemplo de cómo están formados algunos volcanes. El magma caliente en ascenso atraviesa la litosfera de la Tierra, desde el profundo interior, y hace erupción de este material, en dirección a la superficie. A esta columna de magma ascendente se la llama "punto caliente". La lava resultante de las erupciones se convierte en capas de rocas, y forma un "cono" volcánico. Eventualmente las continuas erupciones construyen una isla completa en la superficie.

En la Tierra, el punto caliente se mantiene inmóvil, y la porción de corteza donde están formadas las islas se mueven alejándose de los puntos calientes o de la columna de magma ascendente. En este dibujo, la placa de la corteza se mueve hacia la izquierda, pasando el punto caliente o columna ascendente de magma. Cada isla creada tiene un volcán asociada con ella. La isla más antigua se encuentra en la esquina superior izquierda. De esta manera, se formó una cadena de islas, cada una más joven que la anterior. Las islas más viejas se han erosionado y, eventualmente, son cubiertas por el agua del océano.

Un proceso similar a éste formó la Cordillera Tharsis de Marte y muchas elevaciones volcánicas en Venus. En estos planetas, la corteza no se movió más allá del punto caliente, sino que se mantuvieron estacionarias. Los volcanes de Marte que se formaron de esta manera se hicieron realmente grandes.


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