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Este dibujo muestra la litósfera de la Tierra.
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Pista para los Movimientos de las Placas

Muchas de las características de la superficie ofrecen evidencia de que la litósfera se está desplazando.

Cuando dos placas se separan, el material ascendente del manto empuja a la litósfera a un lado. Dos tipos de características pueden formarse cuando esto sucede. En las cordilleras en medio del océano, el fondo del océano se separa para permitir que la nueva corteza oceánica se forme de la roca fundida o magma, que emana del manto. Las cordilleras continentales se forman cuando un continente comienza a separarse, (la abertura del Este Africano es un ejemplo). Si una abertura continental continúa separándo al continente, eventualmente podría formar una cuenca oceánica.

Cuando dos placas se acercan entre sí, se pueden formar muchas características. Por lo general, una de las placas es forzada a descender, en la zona de subducción, hacia la caliente astenósfera. Los Volcanes se pueden formar cuando una placa subductiva se derrite y la roca derretida sube a la superficie. Si ninguna de las placas es subductiva, las dos chocan entre sí y podrían formar montañas gigantes, similares a los Himalayas.

Si estas caraterísticas se encuentran en la superficie de un planeta prueban que la superficie del planeta está en movimiento. Hay sólo unos pocos otros planetas que tienen movimiento en su superficie.


Última modificación el 2 de marzo de 2008 por Randy Russell.

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