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Este gráfico muestra el cambio en nivel del mar desde 1880, con un ascenso en el nivel del mar de aproximadamente, 18.5 centímetros durante el siglo veinte. La información usada para hacer que este gráfico provienede 23 estaciones de monitoreo de mareas que se encuentran en suelos geológicamente estables. Se hizo un promedio a partir de la información anual de monitoreo de mareas. La gruesa línea negra es un promedio que muestra esta tendencia.
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Cortesía de Robert A. Rohde/Proyecto de Arte de Calentamiento Global

Cambio Climático e Incremento del Nivel del Mar

Cada año, a medida que la Tierra se calienta, el nivel del mar aumenta más. Debido a este incremento del nivel del mar, muchas zonas costeras bajas del mundo donde hay hogares, pueblos y ciudades, están en peligro de ser inundados.

Actualmente, el nivel del mar global está aumentando, aproximadamente, 3 mm por año (aproximadamente 1/8 pulgada). Los científicos todavía tratan de precisar con exactitud qué aumento del nivel del mar podemos esperar para el siglo XXI. El Panel Intergubernamental de Cambios Climáticos estima que el aumento en el nivel del mar estará entre 18-59 centímetros (7-23 pulgadas). Si una lámina de hielo llegara a deslizarse hacia el océano, el nivel del mar ascendería más rápidamente.

¿Cómo el calentamiento global hace que el nivel del mar ascienda? Hay dos razones. Primero, cuando el clima se calienta, el agua que está en tierra en glaciares y placas de hielo se derrite, va hacia los ríos y desemboca en el océano. En segundo lugar, a medida que el agua de mar se calienta, las moléculas de agua se separan, lo que hace que el agua ocupe más espacio. Los científicos sospechan que esta expansión de agua marina representa más de la mitad del aumento en el nivel de agua marina que vemos hoy en día.

¿De qué manera el calentamiento global hace que el nivel del mar ascienda? Hay dos razones. Primero, cuando el clima se calienta, el agua que está en tierra en glaciares y placas de hielo se derrite, va hacia los ríos y desemboca en el océano. En segundo lugar, a medida que el agua de mar se calienta, las moléculas de agua se separan, lo que hace que el agua ocupe más espacio. Los científicos sospechan que esta expansión de agua marina representa más de la mitad del aumento en el nivel de agua marina que vemos hoy en día.

Hay grandes poblaciones humanas que viven en zonas costeras del mundo.El aumento del nivel del mar podría inundar sus casas, y provocar la erosión de los suelos. Las fuentes de agua dulce podrían contaminarse con el agua salada y las tierras de siembra podrían inundarse. Muchos países están buscando nuevas tecnologías para proteger a las poblaciones contra el aumento del nivel del mar.

Muchas personas viven en las zonas costeras del mundo. El aumento en el nivel del mar podría hacer que sus hogares se inunden y sus tierras sufran erosiones. El agua dulce podrían contaminarse con el agua salada y las tierras de siembra podrían inundarse. Muchos países están buscando nuevas tecnologías para proteger a las personas contra el aumento del nivel del mar.

 

Última modificación el 2 de mayo de 2011 por Jennifer Bergman.

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