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Imagen cortesía de la Libería de Imágenes Digitales de UCAR.

Exactitud y variablidad de los modelos de clima

¿Cómo saben los investigadores si un modelo computarizado del clima de la Tierra es exacto? Para probar la exactitud de un modelo, sus resultados se comparan con medidas observadas. Por lo general, esto se hace comparando los datos de clima que se han medido directamente a lo largo de los últimos 100 años, a través de un modelo que funciona en el mismo lapso de tiempo. Si el modelo y las medidas reales son similares, entonces se asume que las ecuaciones matemáticas usadas para describir la dinámica de la Tierra son relativamente exactas.

Existe cierta incertidumbre ante las predicciones de clima futuro, basada en modelos, debido a las incertidumbres del modelo. Hay procesos y retroalimentación entre diversas partes de la Tierra que no se entienden totalmente y que son áreas activas de investigación. Por ejemplo, se sabe que los efectos de las nubes sobre el clima son significativos, no obstante, los investigadores están intentando entender mejor el efecto de las nubes para asegurarse de que los modelos de clima retratan exactamente esta parte del sistema de la Tierra. Los investigadores trabajan para asegurarse de que los procesos naturales están representados en modelos del clima lo más exactamente posible, para de esta manera poder utilizar modelos para hacer predicciones del clima futuro.

La mayor incertidumbre en estas predicciones de clima no está relacionada con los procesos naturales. En cambio, la cantidad de contaminación futura que agregarán los seres humanos a la atmósfera es incierta. Las innovaciones que detienen o limitan la cantidad de gases de efecto invernadero que se producen, las leyes que cambian la cantidad de agentes contaminadores liberados, y cómo será en el futuro la creciente población humana, son todas hasta ahora, desconocidas. Para tratar esto, los modelos de clima casi siempre son elaborados observando diferente tipo de escenarios, cada uno mostrando y enfrentando de manera diferente, problemas de contaminación y desarrollo de los seres humanos.

Según el Panel Intergubernamental de Cambio de clima, la mayoría de los climatólogos están de acuerdo de que los modelos de clima no representan perfectamente los procesos del clima. Siempre hay cierto margen de error en los modelos. Sin embargo, los climatólogos no creen que mejores modelos no cambiarían la conclusión de que la temperatura media de la Tierra se está calentando.

Última modificación el 1 de febrero de 2010 por Lisa Gardiner.

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