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Un científico de NCAR usa un instrumento para medir la influencia de la vegetación tropical sobre la química global del aire como parte del programa EXPRESO para documentar las interacciones biosfera-atmósfera cerca del trópico africano.
Fotografía de Lee Klinger, Imagen de la Biblioteca Digital de UCAR

La biosfera afecta el clima

Hay muchas maneras diferentes en las que la biosfera (plantas, animales, y otros tipos de vida de nuestro planeta) afecta el clima. Algunos producen gases de invernadero y promueven el calentamiento de nuestro planeta, mientras que otros reducen la cantidad de gases invernadero y promueven el enfriamiento de nuestro planeta.
Los gases de invernadero contribuyen al calentamiento de nuestro planeta mediante el atrapamiento del calor . Debido a su nexo con el ciclo de carbón y con el ciclo de nitrógeno de la Tierra, la biosfera ejerce influencia sobre la cantidad de algunos de los principales gases del efecto invernadero tales como el metano, el bióxido de carbono y el óxido nitroso. A continuación una lista de algunas las influencias principles de la biósfera sobre los gases invernadero.

  • Plantas: Durante el proceso de la fotosíntesis, las plantas extraen bióxido de carbono de la atmósfera. Esto promueve climas más fríos. Durante la noche, las plantas también respiran bióxido de carbono, liberando ciertas cantidades hacia la atmósfera pero, en promedio, es más lo que extraen de la atmósfera que lo que liberan.
  • Animales de granja: El gas de metano se produce a medida que los animales de granja, tales como vacas y ovejas, digieren sus alimentos.
  • Tierras húmedas y campos de arroz: microbios de las tierras húmedas y campos de arroz producen gas metano.
  • Fábricas y plantas eléctricas: para producir energía para la mayoría de las fábricas y plantas eléctricas, se quema combustible fósil, restos de cuerpos de plantas y animales antigüos, que liberan bióxido de carbono hacia la atmósfera cuando son quemados.
  • Autos y camiones: El bióxido de carbono es liberado cuando se quema combustible fósil, como es el caso de los automóviles y camiones.
  • Fertilizantes: El gas de óxido nítrico se produce cuando el nitrato y amonio de los fertilizantes producidos por los seres humanos se descompone en los suelos.
  • Incendios forestales: cuando ocurren incendios forestales, bióxino de carbono es liberado hacia la atmósfera. Sin embargo, si vuelve a crecer un bosque de tamaño similar, será removida aproximadamente la misma cantidad de carbón liberado hacia la atmósfera durante el incendio. De manera que los incendios afectan, a corto plazo, los gases invernadero, pero no durante escalas de tiempo prolongadas.

De los puntos arriba señalados, nótese que los seres humanos controlan mucho de lo que da orígen a los gases invernadero. La quema de fósiles para el combustible de fábricas y automóviles agrega más cantidad de gases invernadero hacia la atmósfera, como también lo hace la agricultura, donde se usan fertilizantes, preparando campos de arroz y en el aumento de ganado. Los seres humanos también dan orígen a algunos incendios forestales. Hoy, debido a que algunas actividades humanas liberan gases invernadero hacia la atmósfera, la cantidad de gases invernadero que se produce es mayor a la cantidad que se consume, esto contribuye al calentamiento global.

Última modificación el 4 de junio de 2010 por Randy Russell.

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