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Esta es una imagen de las montañas de los Andes entre Chile y Argentina en Suramérica. Fue tomado desde la Estación Espacial Internacional. ¿Ves los glaciares y la nieve sobre las montañas? ¿Ves los lagos en los valles entre las montañas?
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Imagen cortesía del Observatorio de la Tierra de NASA

Albedo

Esta imagen fue tomado sobre nuestro planeta. El poder ver a la tierra desde muy lejos, como en la imagen, podemos ver que algunas partes de nuestro planeta se ven color claro, y otras partes se ven oscuras.

El color de estas zonas afecta qué ocurre cuando la luz solar choca contra ellas. Si los rayos del Sol chocan contra la parte oscura, como un océano o un bosque, la mayoría de los rayos son absorbidos. Muy pocos son reflejados de vuelta al espacio. Si los rayos del Sol chocan contra una parte color claro de la superficie de tierra, como nieve o hielo, la mayoría de los rayos se reflejan de vuelta al espacio. Solo se absorben algunos rayos. La cantidad de la energía solar que es reflejada se llama albedo.

Las cosas color oscuro como los océanos y los bosques tienen albedo bajo. Las cosas color claro como nieve y hielo tienen albedo muy alto. Dos de tres de los rayos del Sol que llegan hasta la tierra son reflejados de vuelta al espacio mientras que el otro es absorbido.

El albedo de cada planeta o luna depende de qué hay en su superficie. Algunos planetas se encuentran tan lejanos que son difíciles de ver a través de telescopios. Pero los científicos podrían determinar de qué está hecho un planeta si pudieran medir su albedo.

El clima de la tierra depende de cuántos de los rayos del Sol son reflejados de vuelta al espacio y cuántos son absorvidos. A medida que nuestra planeta se calienta más y más, más nieve y hielo se derrite. Menor cantidad de los rayos del Sol son reflejados de vuelta al espacio. Se absorben más. Esto está causando todavía más calentamiento.

Las nubes también afectan el Albedo. Ellas tienen un albedo alto y reflejan energía solar de vuelta al espacio. Si no hubiera nubes, el albedo promedio de la tierra disminuiría la mitad.

 

Última modificación el 13 de mayo de 2011 por Jennifer Bergman.

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