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¡Una submarinista haciendo amistad con un pez!
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Cortesía de Fotografías Corel.

Buceo de Circuito Abierto

El término escafandra autónoma significa circuito-cerrado, aparato de respiración debajo del agua. Esto significa que los buzos llevan consigo todo lo necesario para respirar durante el tiempo que estén bajo el agua. El buceo de circuito-abierto puede ser comprendido fácilmente, si se le compara con otros tipos de buceos.

En una escafandra autónoma de circuito-cerrado hay una recirculación total del gas que se le suministra al submarinista. En contraste, el gas que se suministra en el buceo de circuito-abierto, no se recicla en lo absoluto. Cuando un submarinista bota el aire, el aire exhalado va hacia el agua circundante, y no es recirculada.

En el buceo de circuito-cerrado, el oxígeno y los gases mezclados se utilizan como suministro de gas para el buzo. En el buceo de circuito semi-cerrado, los gases mezclados se usan como los suministros de gas. En contraste, el buceo de circuito-abierto usa gases mezclados y aire como fuente de gas, siendo el aire el gas predominante para los submarinistas de circuito-abierto.

El buceo de circuito-abierto es el tipo de buceo más popular. Definitivamente, los buzos recreacionales se inclinan por este tipo de submarinismo, y los científicos, militares y submarinistas miembros de la seguridad pública también lo usan. La comunidad de submarinismo se inclina por el circuito-abierto porque es el más sencillo, el más portátil y el más económico. El entrenamiento para las personas que desean convertirse en submarinistas de circuito-abierto están disponibles alrededor de todo mundo.

Pero el buceo de circuito-abierto también tiene sus desventajas. Debido a que ninguno de los gases es recirculado, este tipo de submarinismo es ineficiente. Una inmersión larga y profunda podría requerir que se lleven más de un tanque consigo, a fin de poder mantenerse bajo el agua por prolongado tiempo. Esto no sólo hace que el submarinista esté sobrecargado, sino que experimente un cambio drástico en la presión , a medida que van consumiendo el suministro de gas. El submarinismo de circuito-abierto también tiene limitaciones en inmersiones profundas, o inmersiones en donde la visibilidad es escasa, o en donde son necesarios sistemas de comunicación entre los submarinistas.

El submarinismo de circuito-abierto necesita un equipo relativamente sencillo y extremadamente manejable, este tipo de submarinismo tiene equipo y componentes que el submarinista facilmente puede llevar consigo edurante una inmersión normal, tales como: un tanque con aire comprimido o mezcla de gases, un regulador de una sola etapa ajustado al tanque, una segunda etapa de regulador de demanda y boquilla, una máscara de buceo que cubre ojos y nariz del submarinista, un regulador extra para caso de emergencia, medidores de aire y de profundidad, un controlador de presión, correa de pesas, paletas y traje de buceo. También puede llevarse equipo adicional como: un snókel o tubo respirador, cuchillo y computadora de buceo, compás y tanques extras de aire.

Todo tipo de submarinismo infiere riegos. Un submarinista de circuito-abierto, bien sea con aire, o con gases mixtos como nitrox, enfrenta el peligro de calambres, agotamiento del suministro de gas, barotrauma, enfermedad de decompresión, toxicidad por oxígeno, embolia arterial por gas, lesión ambiental y, finalmente, ahogo. Para que el submarinismo de circuito-abierto pueda ser una experiencia agradable, es fundamental tener un entrenamiento adecuado, experiencia, la presencia de un compañero de buceo, poner cuidadosa atención a las tablas de submarinismo para aminorar los riesgos ya mencionados.


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