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Imagen de un estuario cerca de San Diego, California.
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Intercambio de Catión en Aguas Subterráneas

Con frecuencia, las aguas subterráneas contienen materiales disueltos en forma de iones, tales como calcio disuelto o magnesio, los cuales provienen de desgaste por acción atmosférica de las rocas superficiales, así como de compuestos orgánicos disueltos, tales como detritos, residuos animales o humanos, y agentes humanos contaminantes .

A medida que esta agua se infiltra a través del acuífero, éste puede ser modificado y alterado. El material que compone al acuífero, podría contener materiales con fuertes tendencias naturales de intercambiar un ión por otro. En este acuífero, el calcio o el magnesio del agua podría ser alterado y convertido en sodio. Por ejemplo, la caliza, CaCO3, se disuelve hasta convertirse en Ca+ y CO3-. El Ca+ , podría intercambiarse por otro elemento como el Mg+, para formar la roca MgCO3.

Después de la acumulación excesiva de un ión en particular, en el suelo del acuífero, éste podría forzar un cambio químico en la roca que forma el acuífero, y producir metamorfismo en esa roca.

Eventualmente, los minerales disueltos son llevados hacia el mar, en donde estos iones forman las sales. De esta manera, el agua de mar, depósito del material disuelto, especialmente los carbonatos, tiende a ser salada.

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