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La troposfera es la capa más baja de la atmósfera de la Tierra. Vivimos en la troposfera. Los estados del tiempo ocurren en esta capa. La mayoría de las nubes se encuentran en la troposfera. La capa siguiente es la estratosfera.
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Trabajo original de Ventanas al Universo por Randy Russell.

La Troposfera

La troposfera es la capa más baja de la atmósfera de la Tierra. La troposfera comienza a nivel del suelo y alcanza una altura de 7 a 20 kilómetros (4 a 12 millas, ó 23 000 a 65 000 pies) sobre el nivel del mar. La mayor parte de la masa (cerca de 75-80%) de la atmósfera está en la troposfera. Casi todos los estados del tiempo ocurren en esta capa. El aire es más caliente en la parte inferior de la troposfera cerca del nivel del suelo. Más arriba, la temperatura disminuye. La presión y la densidad del aire también disminuyen con la altitud. La capa inmediatamente sobre la troposfera se llama la estratosfera.

Casi todo el vapor de agua y párticulas de polvo de la atmósfera y partículas de aerosol de la atmósfera se encuentran en la troposfera. A esto se debe a que la mayoría de las nubes también se encuentran en esta capa más baja.

La troposfera se calienta desde abajo. La luz del sol calienta la tierra u océano, lo que a su vez irradia calor hacia el aire sobre ella. La temperatura cae en un índice aproximado de 6.5° C por kilómetro (aproximadamente 3.6° F por mil pies) de altitud creciente dentro de la troposfera. Esta es la razón por la cual las cimas de montaña son mucho más frescas que elevaciones bajas cercanas. Debido a que las 'parcelas' de aire caliente son menos densas que el aire más frío, el aire caliente es vigoroso y tiende a elevarse desde la superficie de la Tierra hacia la parte superior de la troposfera. Si alguna vez ha visto cómo se forman y crecen tempestades de nubes cumulonimbos en un día caliente de verano, entonces has visto el levantamiento de este aire en acción. El aire en la troposfera está 'bien mezclado' porque constantemente está mezclándose y se revolcandose mientras el aire caliente se eleva de la superficie y se enfría, un aire más denso en la altitud desciende para tomar su lugar. Éste no es el caso para todas las capas en la atmósfera. En la tapa de la troposfera la temperatura cae a un -55° frío (-64° F)!

El límite entre la tapa de la troposfera y la capa sobre ella es la estratosfera se llama la tropopausa. La altura de la troposausa (y así la parte superior de la troposfera) varía con la latitud, estación, y entre el día y la noche. La troposfera es más gruesa en las zonas tropicales, en donde la capa superior puede llegar a estar a una altura de 20 kilómetros (12 millas ó 65 000 pies) sobre el nivel del mar. En las latitudes medias, la altura típica de la tropopausa es de aproximadamente 11 kilómetros (7 millas ó 36 000 pies), mientras que cerca de los polos puede estar a sólo 7 kilómetros (4 millas ó 23 000 pies). La corriente de chorro, un "río de aire" rápido; puede alcanzar hasta 400 km/hr (250 mph), y está situada debajo de la tropopausa.

El aire se hace más "ligero" con la altitud. Es por esto que los escaladores de montaña a veces necesitan oxígeno emdobotella para poder respirar, y la razón por la cual es fácil 'quedarse sin aire' cuando se va de excursión en altas montañas o cuando se visita algún lugar de elevación.

La parte inferior de la troposfera, justo sobre la superficie de la tierra, se llama "capa límite". Las diversidad de texturas de terrenos (montañas, bosques, agua plana o hielo) afectan los vientos en la capa límite. Sobre la capa límite, la velocidad del viento se ve mucho menos afectada por los relieves de la superficie.

Última modificación el 11 de enero de 2010 por Randy Russell.

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