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Esta gráfico muestra cómo la cantidad de ozono es mayor en la estratosfera. La mayoría del ozono se encuentra a una altitud entre 20 y 25 kilómetros (12 y 16 millas).
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Imagen cortesía de NOAA, modificada por el equipo de Ventanas al Universo.

Capa de Ozono

La capa de ozono cubre un rango de altitudes en la estratosfera de la Tierra con una concentración muy alta de moléculas de ozono. El ozono es un tipo inusual de molécula de oxígeno. Se crea cuando la luz ultravioleta de gran energía del Sol choca contra una molécula normal del oxígeno.

La capa de ozono se extiende aproximadamente entre 15 y 35 kilómetros (9 a 22 millas) sobre el nivel del mar. El pico de la concentración de ozono está entre 20 y 25 kilómetros (12 y 16 millas). Las concentraciones típicamente varían entre 2 y 8 partes por millón, aunque pueden ascender tanto como 15 partes por millón. Cerca de 90% del ozono en nuestra atmósfera está en la estratosfera. La capa de ozono no es realmente una capa independiente de la atmósfera de la Tierra; es una región dentro de la estratosfera.

El ozono en la estratosfera nos protege contra la radiación ultravioleta de la luz del Sol. La capa de ozono es una especie de protector solar para el planeta Tierra. Absorbe la mayor parte de la "luz" ultravioleta entrante antes de que llegue a la Tierra. La capa de ozono detiene casi toda la luz UV-C entrante, cerca de 90% de UV-B, y aproximadamente la mitad de la radiación UV-A. Las moléculas del ozono que absorben la radiación ultravioleta retransmiten después la energía como calor, calentando la estratosfera.

Varios productos químicos que los seres humanos lanzan hacia la atmósfera pueden destruir el ozono en la estratosfera. Esto es un problema puesto que permite que más radiación ultravioleta llegue hasta la superficie. En los años 80, los científicos notaron que la capa de ozono se estaba adelgazando. También notaron enormes agujeros en la capa de ozono, especialmente sobre la Antártida. Convencieron pueblos y gobiernos alrededor de todo el mundo a reducir las emisiones de químicos que destruyen el ozono. Esperan que la capa de ozono se recupere por sí misma con el tiempo.

Última modificación el 27 de febrero de 2009 por Randy Russell.

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