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Urano está ladeado. En esta imagen, el polo sur es el área brillante a la izquierda.
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Imagen cortesía de NASA, ESA, L. Sromovsky y P. Fry (University of Wisconsin), H. Hammel (Instituto de Ciencias Espaciales), y K. Rages (Instituto SETI).

Los Polos de Urano

Urano es el planeta inclinado. El eje que pasa por sus polos norte y sur está inclinado 98°. Es decir, ¡Urano está ladeado! Pero esto no todo, el campo magnético de Urano también está inclinado. El campo magnético del planeta está inclinado 59° respecto a los polos. Un compás no sería mucha ayuda para encontrar el norte de Urano!

Los astrónomos no están seguros por qué Urano se encuentra tan inclinado. Una teoría plantea que un protoplaneta del tamaño de la Tierra pudo haber chocado contra Urano cuando el Sistema Solar era joven y salvaje. Quizás una colisión como esta puso a Urano sobre su costado.

Urano tarda 84 años para moverse en órbita alrededor del Sol una. La gran inclinación de Urano, combinada con su año largo, genera algunas raras estaciones. Cada estación dura más de 20 años terrestres. La primavera (en el hemisferio norte de Urano; y el otoño en el hemisferio meridional) comenzó en Urano en diciembre del 2007. Por los próximos 40 años el polo norte estará soleado a toda hora, mientras que el polo sur estará en la oscuridad.

El polo sur de Urano está cubierto con una "capucha" color claro. Los científicos creen que la capucha está compuesta de nubes de metano y quizá de una especienatural de smog. No hay capucha sobre el polo norte. En el polo sur ha habido verano durante muchos años. Quizás el calentamiento de la luz solar dio origen a la capucha. Quizás la capucha se va a formar en el norte, puesto que allí se está entrando en verano.

En la Tierra, el campo magnético está inclinado 11° respecto al eje de rotación de la Tierra (la línea imaginaria que pasa a través de los polos norte y sur). ¡En Urano, los polos magnéticos están a 59° de los polos geográficos! El principal campo magnético de Urano no pasa a través del centro del planeta.

Última modificación el 5 de mayo de 2009 por Randy Russell.

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