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Este diagrama muestra por qué la Luna tiene diferentes fases.
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Fases de la Luna

En este diagram se puede ver a la Tierra y a la Luna en diferentes posiciones a lo largo de su órbita alrededor de la Tierra. El Sol se encuentra en la distancia iluminando al sistema Tierra-Luna. En cualquier posición, la mitad de la Luna se encuentra reflejando a la luz del Sol (la cara iluminada de la Luna) y la otra mitad se encuentra a oscuras (la cara oscura). Así mismo, podemos ver una mitad de la Luna desde la Tierra (la cara cercana de la Luna), y la otra mitad no (la cara opuesta). A medida que la Luna gira alrededor de la Tierra, la cara oscura y el lado opuesto coinciden, y se producen las fases de la Luna tal y como las conocemos.

Cuando la Luna se encuentra entre la Tierra y el Sol (1), el lado cercano de la Luna es el lado oscuro. La Luna no puede verse. A esta Luna la llamamos, Luna Nueva, porque es el comienzo del ciclo de fases lunares. Cuando la Tierra se encuentra entre el Sol y la Luna (5), el lado cercano es la cara iluminada. A esta la conocemos como, Luna Llena.

A mitad de camino entre ambas (3 y 7), sólo una mitad de la Luna se encuentra iluminada por el Sol. De manera que sólo podemos ver un cuarto de la Luna. A estas las conocemos como primer y tercer Cuarto.

Todas la fases de la Luna tienen nombre especiales los cuales indican cuánto de la Luna está iluminada y puede verse desde la Tierra, y si esta parte va a crecer o decrecer.

Última modificación el 19 de octubre de 2005 por Randy Russell.

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