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Este diagrama muestra por qué la Luna tiene diferentes fases.
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Fases de la Luna

En este diagrama se puede ver a la Luna en diferentes posiciones a lo largo de su orbita alrededor del la Tierra. En esta imagen, el Sol se encuentra muy lejos, y actúa a modo de bombilla. La mitad de la Luna siempre está reflejando luz del Sol (llamémosla la cara iluminada), y la otra mitad siempre está en la sombra (el lado oscuro). Pero eso no es todo. Sólo la mitad de la Luna se encuentra viendo hacia la Tierra, de manera que la podemos ver (llamémosla la cara cercana). La otra mitad de la Luna está opuesta a la Tierra (la cara opuesta). La fases se suceden porque la cara cercana no siempre es la cara que refleja la luz del Sol.

Cuando la Luna se encuentra entre la Tierra y el Sol (número 1), el lado de la Luna que está viendo hacia la Tierra es el lado oscuro. La Luna no puede verse. A esta Luna la llamamos, Luna Nueva, porque comienza un nuevo ciclo de fases. Cuando la Tierra se encuentra entre el Sol y la Luna (5), la cara que está viendo hacia la Tierra es la cara iluminada. A esta la llamamos, Luna Llena, aún cuando cada vez, tan sólo podemos ver a una de las mitades de la Luna.

A mitad de camino (entre 3 y 7), sólo la mitad de la cara cercana a la Luna está reflejando a la luz del Sol. De manera que sólo podemos ver a un cuarto de la Luna. A estas las llamamos, fases del primer y tercer Cuarto.

Todas las fases de la Luna tienen nombres especiales los cuales indican cuánto de la Luna está iluminada, y cuánto puede verse desde la Tierra, igualmente indica si está creciendo o no.

Última modificación el 19 de octubre de 2005 por Randy Russell.

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