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Este diagrama muestra por qué la Luna tiene diferentes fases.
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Fases de la Luna

En este diagrama se puede ver a la Luna en diferentes posiciones, a lo largo de su orbita alrededor de la Tierra. El Sol se encuentra muy lejos e ilumina al sistema Tierra-Luna. En cualquier posición, la mitad de la Luna está iluminada por el Sol (cara brillante de la Luna), y la otra mitad no lo está (cara oscura). Así mismo, una mitad de la Luna se ve desde la Tierra (cara cercana de la Luna) y la otra mitad no (cara opuesta). A medida que la Luna gira alrededor de la Tierra, podemos ver fracciones de la cara iluminada de la Luna.

Cuando la Luna se encuentra entre la Tierra y el Sol (número 1), el lado de la Luna que está viendo hacia la Tierra es el lado oscuro. La Luna no puede verse. A esta Luna la llamamos, Luna Nueva, porque comienza un nuevo ciclo de fases. Cuando la Luna se encuentra entre la Tierra y el Sol (1), la cara más cerca de la Luna es la cara oscura. La Luna no puede verse. A esta la conocemos como Luna Nueva, este es el comienzo de un nuevo ciclo de fases lunares. Cuando la Tierra se encuentra entre el Sol y la Luna (5), la cara más cercana es la cara que está iluminada. A esta la conocemos como, Luna Llena, aún cuando sólo podemos ver la mitad de la Luna.

A mitad de camino entre ambas (3 y 7), sólo una mitad de la Luna se encuentra iluminada por el Sol. De manera que sólo podemos ver un cuarto de la Luna. A estas las conocemos como primer y tercer Cuarto.

Todas la fases de la Luna tienen nombre especiales los cuales indican cuánto de la Luna está iluminada, y cuánto puede verse desde la Tierra, y si esta parte va a crecer o a decrecer.

Última modificación el 19 de octubre de 2005 por Randy Russell.

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