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En la imagen de pueden ver de cerca las piedras de Stonehenge. Stonehenge es la estructura megalítica mejor conocida.
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Imagen cortesía de Fotografía Corel.

Megalitos

Muchas personas entán interesadas en las misteriosas estructuras megalíticas que hay alrededor del mundo. En esta página encontrará todo lo referente a estas estructuras ¡de manera que estas estructuras no sean un misterio para usted!

Una estructura megalítica es un monumento prehistórico hecho de piedras grandes. La palabra Megalítica, proviene del Griego; "mega" que significa, grande, y "litos" que significa, piedra.

Las estructuras megalíticas se pueden encontrar a lo largo de Europa, Gran Bretaña, Irlanda, Francia, los Paí­ses Bajos, Suecia, Alemania, Portugal, España, Italia, Córcega, y Malta. Estas estructuras también se encuentran en Rusia, las Américas, África, y Asia.

Aunque se encuentran separadas por grandes distancias, muchas de las estructuras se parecen. De hecho, las estructuras megalíticas pueden categorizarce. Hay estructuras Menhir. Éstas son piedras paradas en posición vertical. Por lo general, las piedras verticales eran arregladas en forma circular y lineal. Esta se llaman, Dolmen. Existen tres o más piedras paradas con una piedra que balancea la parte superior de las piedras. Las estructuras Dolemn hacían las veces de cementerios. Un Cairn es un encapsulamiento de piedra seca de una o varias recámaras de enterrierro. Un Túmulo es una montaña de tierra, grama y piedras que cubre a la tumba. Así como los Dolmen o Cairn dan acceso a la récama de entierro, un Túmulo se encuentra completamente cellado por tierra.

El sitio megalítico más famoso es Stonehenge, en Inglaterra. Se cree que sus varias etapas fueron construidas entre 3.000-2.000 A.C. Pero, hay sitios megalíticos mucho más antugüos. Ciertos megalitos en Bretaña son tan viejos como 4.600 B.C. Eso significa que hace casi 7.000 años, la gente moví­a piedras, de hasta 180 toneladas de peso, a través del campo. ¿Cómo lograron hacer esto sin grúas, carros o camiones, o simplemente carruajes tirados por caballos?, ¡ES tan solo un gran misterio!

Como hemos visto, personas de otras épocas colocaron estas piedras en varias formaciones, pero se desconoce su propósito exacto. Muchas fueron usadas en forma de cementerios, otros puede que hayan sido usadas como marcadores de ruta, y quizás eran utilizadas para propósitos astronómicos o religiosos. En muchos casos, simplemente desconocemos el por qué.

Sabemos que muchas de las estructuras observan una alineación astronómica. Algunas se orientan hacia los puntos del solsticio, en el horizonte (puntos en donde el Sol se levanta o fija durante los solsticios de verano o invierno). Algunas estructuras señalan hacia ciertas estrellas o hacia la Luna que se levanta o que se fija en dí­as especiales. Otros apuntan hacia Venus. Otros se alinean hacia los puntos cardinales del norte, al sur, este y oeste. La alineación de estructuras megalíticas son de gran interés para las personas que las estudian estas estructuras. Debido a que la alineación puede ser muy complicada, las estructuras deben ser estudiadas caso por caso. Algunas alineaciones resaltan creencia sociales y religiosas de la comunidad, otras alineaciones parecen sugerir la observación deliberada del cielo y de la actividad astronómica.

Cada estructura megalítica es única. Muchos de estos misteriosos monumentos han inspirado leyendas y levantado especulaciones acerca de su construcción y finalidad. Concentrémosnos en las estructuras megalíticas de Europa, veamos a Stonehenge en Inglaterra, Newgrange, en Irlanda, Balnuaran Clava en Escocia, Pentre Ifan en Gales, piedras de la Fossa en Italia, y piedras Carnac en Francia.

Última modificación el 25 de julio de 2001 por Jennifer Bergman.

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