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Esta imagen muestra el desplazamiento del Sol por el cielo durante un equinoccio.
Haz "click" en la imagen para una vista completa

Equinoccios de Primavera y de Otoño

Todavía estamos pretendiendo que eres la persona de la imagen a la izquierda, parada sobre la Tierra, en Topeka, Kansas, aproximadamente a una latitud de 40° N. La imagen a la izquierda muestra una vista del sistema solar (imagen superior), y una de la superficie de la Tierra (imagen inferior). Observa que algunas de las características de cada una de las imágenes tiene nombre. En la imagen superior, el eje de la Tierra está apuntando hacia la pantalla de tu computador.

La imagen superior muestra que durante un equinoccio (que ocurre aproximadamente el 21 de marzo y el 21 de septiembre), ninguna de las dos mitades de la Tierra ve directamente hacia el Sol. De hecho, el Sol se encuentra en el ecuador, de manera que ambas mitades de la Tierra reciben la misma cantidad de luz solar. Para tí, que te encuentras en Topeka, la altitud del Sol es de aproximadamente 50°, su altitud durante los solsticios. La imagen inferior muestra cómo lo vería alguien que está parado en Topeka.

Equinoccio significa literalmente "noche igual". Durante los equinoccios primavera y de otoño, el día y la noche duran aproximadamente lo mismo (la fecha en la que el día y la noche duran el período de tiempo mas cercano entre sí es llamada equilux, y ocurre unos días hacia el "lado" invierno de cada equinoccio). Ninguno de los hemisferios recibe más luz solar, de manera que ambos tienen estaciones similares (otoño en un hemisferio, y primavera en el otro).

Cuánto asciende el Sol en tu cielo, y por cuánto tiempo permanece sobre el horizonte cada día, no sólo depende de la estación, también de la latitud donde vives.

Última modificación el 3 de septiembre de 2010 por Randy Russell.

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