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Este mapa muestra el área general donde las tribus Nativo-Americanas vivían. Note que este no es un mapa completo de todas las tribus Nativo-Americanas, sólo de aquellas que discutiremos.
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Original de Ventanas al Universo

Astronomía de los Nativos Americanos

Pueblos de Asia cruzaron el Estrecho de Bering en Norteamérica. Estas fueron los primeros pueblos en esta tierra nueva, y se les conoce como nativos americanos.

Con el tiempo se separaron en diversas tribus (ver el mapa). Muchas de las tribus compartían ideas similares sobre los cielos.

Algo que era sagrado para la mayoría de las tribus de Norteamérica eran los cuatro puntos cardinales: norte, este, sur y oeste. Muchas tribus basaron la arquitectura de sus edificaciones o disposición de sus ciudades en estos cuatro puntos cardinales.

Otra tendencia común entre las tribus nativas americanas era el hecho de que no estaban interesadas en el tiempo en sí. No había relojes o calendarios. El tiempo era determinado por el flujo y reflujo de las mareas, por la maduración de las fresas, por la posición del Sol en el cielo, mediante la observación del ascenso y descenso de las estrellas, o bien sabiendo cuándo despiertan los osos de su hibernación. Los nativos americanos siguieron y nombraron a los ciclos lunares (de una luna nueva a la otra). De hecho, las primeras muestras de observaciones de los cielos realizadas por los nativos americanos son las rocas y los huesos que tienen rasguños que corresponden al ciclo lunar. Los ciclos lunares recibieron su nombre por lo que acontecía en ese momento. Por ejemplo, una tribu nombró un ciclo lunar "gansos acostados" y otro ciclo "caribúes que vienen".

Éstos son sólo algunos puntos en común entre las tribus de Norteamérica. Veamos algunas tribus y regiones específicas para tener un cuadro más completo. La banda Skidi de la tribu Pawnee son considerados los observadores más sofisticados del cielo. Las estrellas eran los dioses que interactuaban con los humanos para los Chumash de California. Los Zuni del suroeste eran ávidos seguidores del movimiento del Sol. Y el área de la barranca de Chaco está llena de evidencia de una sofisticada actividad astronómica.

Última modificación el 8 de septiembre de 2000 por Jennifer Bergman.

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