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El Universo

¿Ha salido alguna vez en una noche sin nubes, cuando no hay una Luna brillante en el cielo o luces de la ciudad que obscurezcan su vista, y se ha maravillado con el enorme número de estrellas en el cielo? Probablemente, desde que la humanidad ha existido, nos hemos preguntado que significan esos puntos de luz en el cielo. Hace miles de años, las civilizaciones más tempranas observaron los cielos. Los hombres antiguos observaban los cielos porque el Sol, la Luna y las estrellas indicaban a cazadores y granjeros las estaciones que venían. Los cielos también ayudaban en la navegación a marinos y nómadas. Y muchas civilizaciones antiguas creían que el cielo les enviaba señales sobre la vida, guerra, terremotos, el futuro de los reinos…y más. Desde la invención del telescopio, hemos sido capaces de "ver" más lejos y de estudiar las estrellas y galaxias, y muchos de los más misteriosos objetos en nuestro Universo.
Un <a href="/our_solar_system/asteroids.html&edu=elem&lang=sp">asteroide</a> cercano a la Tierra - llamado 2012 DA14 por los astrónomos – pasó a unas 17,200 millas de la Tierra el 5 de febrero, 2013. Su mayor cercanía ocurrió cerca de la  1:25 p.m. CST el 15 de Febrero, y aunque estuvo dentro d ela órbita de la <a href="/earth/moons_and_rings.html&edu=elem&lang=sp">Luna </a> e incluso de los  <a href="/space_missions/satellites.html&edu=elem&lang=sp">satélites</a> geosincrónicos, ¡no golpeó la Tierra !  ¡Más información de la  <a href="http://www.nasa.gov/mission_pages/asteroids/news/asteroid20130201315144.html" class=outlink>NASA</a>! Fragmentos de un meteorito que se estrelló en Chelyabinsk, Russia el 15 de febrero 2013 <a href="http://www.reuters.com/article/2013/02/15/us-russia-meteorite-idUSBRE91E05Z20130215" class=outlink>hiriendo a más de 500</a>. Aprenda sobre <a href="http://www.windows2universe.org/our_solar_system/meteors/meteors.html" class=outlink>meteoros y meteoritos</a>.<p><small><em></em></small></p><a href="/the_universe/Cosmology.html&edu=elem&lang=sp">Cosmología</a> es el estudio de la estructura general del Universo. El universo observable es el que se revela a sí mismo a través de <a href="/physical_science/magnetism/em_radiation.html&edu=elem&lang=sp">radiación electromagnética</a> que puede ser detectada en la Tierra. Los astrónomos observan estructuras interesantes en el <a href="/the_universe/Current.html&edu=elem&lang=sp"> universo actual</a>.  Esta imagen muestra los resultados de una simulación computacional representando una porción de nuestro universo.<p><small><em>Imagen cortesía de G. L. Bryan, M. L. Norman, UIUC, NCSA, GC3</em></small></p>Muchas culturas han visto patrones característicos, llamados constelaciones, formados por las estrellas en el cielo. Las constelaciones están normalmente compuestas por estrellas brillantes que parecen estar cerca entre sí, pero que <a href="/the_universe/Constellations/constellations3.html&edu=elem&lang=sp">no lo están necesariamente </a> en el espacio. Muchas sociedades asociaron estos patrones con <a href="/mythology/stars.html&edu=elem&lang=sp">dioses</a> o historias de sus culturas.<p><small><em>Imagen: (c) 1995 Visual Language, Todos los derechos reservados.</em></small></p>Una estrella como nuestro Sol a la que se le está acabando el combustible en su núcleo comienza a <a href="/sun/fate.html&edu=elem&lang=sp">crecer hasta ser una gigante roja</a>. Esto le ocurrirá a nuestro Sol en 5 mil millones de años. Después de algunos millones de años más, las capas exteriors de la gigante roja comenzarán a desprenderse, dejando detrás solo el núcleo muerto de la estrella - una <a href="/the_universe/WD.html&edu=elem&lang=sp">enana blanca</a>.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA, STScI.</em></small></p>Ocasionalmente, una estrella más grande que nuestro Sol terminará su vida con una enorme explosión, llamada una <a href="/the_universe/supernova.html&edu=elem&lang=sp">supernova</a>. El centro de la estrella colapsa en menos de un segundo, despidiendo las capas exteriores de la estrella. Hay muchas imágenes maravillosas de restos de supernovas, el casco en expansión, formado por estas capas. Esta imagen es de los restos de la Supernova Vela.<p><small><em>Imagen cortesía del Observatorio Real Anglo-Australiano de Edinburgh</em></small></p>Hay más de 900 <a href="/the_universe/uts/megalith.html&edu=elem&lang=sp">anillos de piedra</a> en las Islas Británicas. El más famoso es, por supuesto, <a href="/the_universe/uts/stonehenge.html&edu=elem&lang=sp">Stonehenge</a>.  Las piedras de Stonehenge fueron llevadas a su lugar entre 3,000 B.C y 2,000 B.C. por pueblos del neolítico. Algunos especulan que el sitio fue construido como un templo para idolatrar antiguas deidades terrestres. Otros que fue usado como un <a href="/the_universe/uts/stonehenge_astro.html&edu=elem&lang=sp">observatorio astronómico</a>. Y otros dicen que era un lugar de enterramiento.<p><small><em>Imagen cortesía de Corel Photography.</em></small></p>

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