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.Esta fotografía del Telescopio Espacial Hubble muestra la supernova 1987A con sus tres anillos. Material de la explosión ha comenzado a golpear el anillo interior.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
NASA y STScI.

Estrellas explotando

Las estrellas no viven por siempre. Ocasionalmente, una estrella más grande que nuestro Sol acabará su vida con una gran explosión conocida como supernova.


Esta explosión ocurre porque el centro, o núcleo, de la estrella se calienta muy rápido. Las capas externas de la estrella son desprendidas durante la explosión, y dejan detrás el núcleo de la estrella que se contrae después de la supernova. Las ondas de impacto y el material que se desprende de una supernova pueden originar nuevas estrellas. Existen bellas fotografías de restos de supernovas, que muestran los gases en expansión hechos de las capas externas de la estrella original.


Supernovas tienen duración de uno o dos años, y durante este lapso de tiempo, pueden brillar mucho más que una galaxia entera. Lo que ocurra con la estrella después de la supernova dependerá de cuán grande era. Si la estrella era solo un poco más grande que el Sol, el núcleo se contraerá y formará una pequeña estrella neutronica de unas pocas millas de ancho. Si la estrella era mucho más grande que el Sol, el núcleo se contraerá y formará un hoyo negro.


Última modificación el 6 de mayo de 2008 por Randy Russell.

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