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Para crear esta imagen, los astrónomos usaron una computadora e información de la estrella AB Doradus. La estrella se vería así. ¿Puedes ver algunas manchas en AB Doradus?
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Imagen cortesía de A. Cameron, M. Jardine y K. Wood, Universidad de St Andrews.

Manchas solares

Es posible que hayas oído hablar de las manchas solares que algunas veces se ven en la "superficie" de la estrella más cercana a nosotros, nuestro Sol. Bueno pues otras estrellas también tienen manchas. A estas manchas se les conocoe como manchas estelares y son regiones relativamente frías y oscuras que se ven en las "superficies" de algunas estrellas.

Aparentemente, la formación de manchas solares son resultado de lo intrincado de los campos magnéticos del Sol, a causa de la rotación del Sol. En otras estrellas, los potentes campos magnéticos también dan orígen a manchas estelares.

El Sol tiene aproximadamente 5 mil millones de años de edad, y rota cada 25 días. La mayoría de las estrellas donde se han "observado" manchas estelares, son estrellas jóvenes que rotan rapidamente. La estrella AB Doradus tiene un período de rotación de 12.4 horas (¡gira aproximadamente 50 veces más rápido que el Sol!), y sólo tiene 30 millones de años de edad. Otra estrella en la que se han visto es EK Draconis, que gira cada 2.7 días y tiene 100 millones de años de edad.

Los astrónomos han observado manchas estelares en sistemas de estrellas binarias (estrellas dobles). Este es especialmente el caso de los binarias que orbitan muy cerca entre ellas, y puede resultar de interacciones entre las dos estrellas. El sistema binario de VW Cephei es un caso notable, las manchas cubren el 66% de la superficie de área de una estrella, y un 55% de la otra, ambas estrellas parecen tener grandes manchas en sus polos.

Una estrella gigante roja activa, HD 12545, tiene una "GIGANTEZCA" mancha ESTELAR. Una sola mancha cubre 11% de la superficie de la estrella gigante, la cual tiene un radio 11.4 veces el tamaño del Sol. La gigante mancha elíptica cubre un área 10 000 mayor a la más grande de las manchas solares que se hayan visto en el Sol.

Las estrellas están tan lejos que aún vistas a través de grandes telescopios, sus imágenes son muy pequeñas como para poder ver a las manchas solares directamente. ¿Acaso los astrónomos tienen que "observar" alas manchas estelares indirectamente?. Para saber más acerca de estas técnicas, por favor usa la barra en la parte superior de la página y ve al nivel Avanzado.

Al igual que el número y ubicación de las manchas solares varía a lo largo del ciclo de manchas solares, algunos astrónomos están comenzando a estudiar variaciones similares en el conteo Y ubicación de manchas estelares de ciertas estrellas.

Última modificación el 6 de septiembre de 2005 por Jennifer Bergman.

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