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La Nebulosa Orión.
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NASA.

Nebulosas - Polvo de Estrellas

¿Por qué llamamos polvo de estrellas a las nebulosas ? Porque el gas que forma a ambas crea y está creado por estrellas. Las estrellas están compuestas de gas muy denso y muy caliente. Las nebulosas también están compuestas de gas, pero más frío y menos denso. El agua es por lo menos 1 000 000 000 000 000 veces más denso que el gas contenido en las nebulosas.

Las nebulosas tienen formas diferentes. Pero, por lo general, su apariencia se debe a la fuente de energía que las ilumina. Por cada región de gas que podemos detectar en la región óptica del espectro, existe mucha mayor cantidad de gas que no es facilmente visible. Algo debe ocurrir para que las nebulosas se muestren a sí mismas.

¿Qué hace que las nebulosas brillen? Depende del tipo de nebulosa. Algunas son responsables de la formación de nuevas estrellas. Estas son guarderías de estrellas, y se conocen como regiones HII. Las estrellas jóvenes de las regiones HII son extremadamente calientes y suminstran gran cantidad de energía que ilumina las nebulosas. Algunas nebulosas son creadas por estrellas que están muriendo: restos de supernovas y las nebulosas planetarias que rodean a las enanas blancas .

Algunos tipos de nubes de gas no son visibles en las regiones ópticas del espectro electromagnético. Necesitamos explorar otras longitudes de onda para poder observar este tipo de nubes de gas. Por ejemplo, la energía hidrogenémita neutral en la región de radio del espectro electromagnético. El polvo absorbe la luz óptica y ultravioleta de las estrellas, y vuelve a emitirla en forma de radiación infrarroja.

Última modificación el 13 de enero de 2006 por Travis Metcalfe.

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