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Imagen Rayos X de una supernova remanente junto a su estrella neutrónica.
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Imagen satélite ROSAT cortesía de la NASA

Estrellas Neutrónicas

Las estrellas neutrónicas son el final de vida de una estrella masiva. Cuando una estrella realmente masiva queda sin combustible nuclear en su núcleo, éste comienza a colapsar bajo la gravedad. Cuando el núcleo colapsa, la estrella entera colapsa. La superfice de las estrellas cae hasta chocar contra el muy denso núcleo. Luego rebota contra el núcleo y estalla a modo de supernova. Lo que queda es un núcleo colapsado, una estrella neutrónica y, algunas veces, si la estrella es realmente masiva, un Hueco Negro.

Una estrella neutrónica típica es del tamaño de una pequeña ciudad, de sólo 10 kilómetros de diámetro, pero que podría tener la masa de hasta tres soles. Esto es bastante denso. Sobre la Tierra, una cuchara llena de material de estrella neutrónica pesaría lo mismo que todos los automóviles de la Tierra juntos.

Algunas estrellas neutrónicas giran muy rapidamente y tienen campos magnéticos muy fuertes. Si los polos magnéticos no están alineados con el eje de rotación de la estrella, entonces el campo magnético girará muy rapidamente. Las partículas cargadas pueden quedar atrapadas en el campo magnético y emitir conos de radiación, como la luz de la lámpara de un faro. Este tipo de radiación se le llama pulsar. Los pulsares son detectados por su rápida repetición de señales de radio, lanzados por las partículas cargadas hacia el campo magnético de la Tierra. Cuando fueron descubiertas, se pensó que eran señales de radio provenientes de los "pequeños hombrecillos verdes" de otros planeta. Muy raro.

Última modificación el 6 de mayo de 2008 por Randy Russell.

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