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Galaxia Vía Láctea - Nuestro Hogar

La galaxia Vía Láctea es una galaxia espiral que es nuestro hogar, al igual que el de otras 100 mil millones estrellas. Vistas desde arriba, se parece mucho a otras galaxias espirales. Tienen brazos en espiral y es brillante en la parte central. El Sol se encuentra lejos del centro de nuestra galaxia, a mitad de camino hacia el borde de nuestra galaxia, a lo largo del brazo espiral Orión.

El Sol gira alrededor del centro de nuestra galaxia, a una velocidad de medio millón de millas por hora; sin embargo tarda 200 millones de años en darle una vuelta a la galaxia.

Las radio-observaciones de gas en nuestra galaxia revela que el gas se encuentra afectado por el efecto de gravedad, aún más allá del borde de la galaxia visible. A este material los astrónoos lo conocen como materia obscura, ya que la radiación electromagnética proveniente de ella no es detectable actualmente.



Vista superior de una galaxia como la Vía Láctea, y la verdadera Vía Láctea vista a través de luz infrarroja.
Haz "click" sobre la imagen para ver el diagrama (204K JPEG)
Observatorio Sur de Europa y Proyecto COBE de la NASA
Al igual que otras galaxias espirales, la Vía Láctea tiene una protuberancia, un disco, y un halo. Aún cuando todas son partes de la misma galaxia, cada una contiene diferentes objetos. La protuberancia central contienen estrellas viejas; el halo contiene estrellas viejas, conocidas como, racimos globulares y materia oscura; y el disco está lleno de gas, polvo y estrellas jóvenes. Nuestro Sol es una estrella joven que sólo tiene 5 mil millones de años. La galaxia Vía Láctea es por lo menos 5 mil millones de años más vieja que eso. Las edades de racimos globulares sugieren que podría tener una edad aproximada a los 10 mil millones de años.

¡Observaciones recientes del número y distribución de las estrellas en la galaxia, sugiere que puede existir una barra!


Preguntas y respuestas acerca de la Vía Láctea

Última modificación el 11 de enero de 2006 por Travis Metcalfe.

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