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Galaxia Vía Láctea - Nuestro Hogar

La galaxia Vía Láctea es una galaxia espiral que es nuestro hogar, al igual que el de otras 100 mil millones estrellas. Vistas desde arriba, se parece mucho a otras galaxias espirales. Tienen brazos en espiral y es brillante en la parte central. El Sol se encuentra lejos del centro de nuestra galaxia, a mitad de camino hacia el borde de nuestra galaxia, a lo largo del brazo espiral Orión.

El Sol gira alrededor del centro de nuestra galaxia, a una velocidad de medio millón de millas por hora; sin embargo tarda 200 millones de años en darle una vuelta a la galaxia. ¿Sientes que te estás moviendo a esa velocidad a través del espacio? Si así fuera ¡necesitarías un cinturón de seguridad! Cuando corremos, sentimos que el viento choca contra nuestros cuerpos porque existen moléculas que forman al aire que choca contra nuestros cuerpos. Pero en el espacio existen muy pocas moléculas entre las estrellas. De manera que no hay nada que presione contra nuestro planeta y nos haga "sentir" que estamos corriendo a medio millón de millas por hora.



Vista superior de una galaxia como la Vía Láctea, y la verdadera Vía Láctea vista en luz infrarroja.
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Observatorio Sur de Europa y Proyecto COBE de la NASA
Al igual que otras galaxias espirales, la Vía Láctea tiene una protuberancia, un disco, y un halo. Aún cuando todas son partes de la misma galaxia, cada una contiene diferentes objetos. El halo y la protuberancia central contienen estrellas viejas; y el disco está lleno de gas, polvo y estrellas jóvenes. Nuestro Sol es una estrella joven que sólo tiene 5 mil millones de años. La galaxia Vía Láctea es por lo menos 5 mil millones de años más vieja.

Preguntas y respuestas acerca de la Vía Láctea

Última modificación el 11 de enero de 2006 por Travis Metcalfe.

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