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La constelación Osa Mayor puede verse cerca del Polo Norte Celestial durante todo el año.
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Ursa Mayor

Es probable que a excepción de Orión, Ursa Mayor sea la constelación más famosa. También conocida como la Osa Mayor, tiene un compañero llamado Ursa menor u Pequeño oso. El cuerpo y la cola del oso forman lo que se conoce como el Gran cucharón. También conocida con los nombres como, el arado, el Wain e incluso el vagón, esta constelación tienen mucha historia tras ella.

Varias culturas observaron al gran oso en el cielo. Los griegos clásicos tenían diversas historias para explicar cómo el animal terminó allá arriba. En una historia, Hera descubrió que Zeus mantenía un romance con Calisto y lo convirtió en un oso. Zeus la puso en el cielo junto con su hijo, Arcas, quien se convirtió en el pequeño oso.

Ursa mayor está llena de objetos celestiales. Dos de las estrellas, Dubhe and Merak, son estrellas indicadoras. Si estás mirando hacia el gran cucharón, las estrellas externas del borde que componen el "recipiente" del cucharón son las dos estrellas, con Merak estando en la parte superior. Conecta una línea entre las dos, y extiéndala hacia el norte, a una distancia cerca de cinco veces la distancia entre ellas. Esto te conectará con la estrella del norte, estrella Polar.

Si conectas la manija del cucharón con una línea, te llevará a la estrella, Arcturus en la constelación, Bootes. En un mito griego, la estrella representó al guardia, Arcturus, que protegió a los osos de la perderce durante su trayectoria. Sobre la cabeza del oso hay dos galaxias, M81 y M82. Ambas se encuentran a una distancia de 12 millones de años, pero M81 es una de las galaxias más brillantes del cielo. Finalmente, la nebulosa del buho está situada a la izquierda inferior de Dubhe. Se llama así porque algunas fotografías revelan qué parecen un par de ojos.

La mayor parte de la constelación es circumpolar, lo que significa que puede verse durante todo el año. Sin embargo, durante el otoño, partes de las piernas desaparecen y reaparecen durante el invierno.

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