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Acuario, el Cargador de Agua. Si observa con cuidado puede ver que parece un chico colgando del cielo.
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Imagen original de Ventanas al Universo

Acuario

Acuario es un miembro del Zodíaco, un grupo de constelaciones que el Sol atraviesa cada año. Es mejor visto durante el otoño desde los cielos del sur, aunque puede ser visto en la mayor parte del hemisferio norte durante la primavera. Acuario es una de las constelaciones más antigüas del cielo.

En la mitología griega, Acuario se asociaba con Ganímedes, el pequeño joven secuestrado por Zeus. Zeus envió a su águila Aquila a agarrar a Ganímedes de los campos en donde el joven cuidaba a sus ovejas. Con frecuencia se relaciona la constelación Cráter como la tasa de Ganímedes.

Los Sumerios también pensaron que Acuario trajo consigo una especie de diluvio global, similar a una inundación. Muchas de las estrellas que conforman Acuario tienen nombres que se refieren a la buena suerte. Esto se debe en gran parte a la época del año cuando el Sol se levanta en Acuario que coincide con el comienzo de la estación de lluvia en el Medio Este.

Hay que usar un poco de imaginación para ver la figura de un joven en el cielo. Mira a la constelación en la misma posición en la que aparece la imagen. La cabeza se encuentra en el extremo derecho. Si ves hacia la izquierda, podrás ver que hay un brazo colgando. Sigue viendo hacia la izquierda y llegarás hasta la parte inferior del torso. Nota como las piernas están cruzadas. Esto podría representar la posición de Ganímedes siendo llevado por Aquila hacia el Monte Olimpo.

En Acuario hay tres racimos globulares que pueden ser vistos a través de un telescopio pequeño. M2 se encuentra al norte de Sadalsud, que es la estrella que forma el cuello del joven. Su nombre significa "el más afortunado de los afortunados". M72 se encuentra justo debajo de la cabeza, que es la estrella Albali. Justo al oeste de M72 se encuentra la nebulosa planetaria llamada Nebulosa Saturno. Lleva este nombre porque se parece al planeta Saturno cuando es vista a través de un telescopio. La nebulosa planetaria más cercana y brillante es la Nebulosa Helix, ubicada justo al este del "pie".

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