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Disco de polvo en forma de espiral alimentando un hueco negro masivo en el centro de la galaxia NGC 4261.
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L. Ferrarese (Universidad Johns Hopkins) y NASA.

Huecos Negros

Los huecos negros son objetos teóricos del Universo, los cuales son casi imposibles de detectar. Un hueco negro es un objeto que contiene tanta masa y tal densidad, que nada, ni la luz, puede escapar a la atracción de su fuerza gravitacional. Es por eso que son negros.

Los huecos negros se pueden formar tras el colapso de una estrella masiva cuando muere. Al igual que se forman las estrellas neutrónicas durante la explosión de una supernova de una estrella muy masiva, igualmente se forman los huecos negros. Pero en el caso de los huecos negros, la estrella incial es tan masiva que ni las presiones mecánicas cuánticas que impiden que los neutrones colapsen pueden detener la atracción de la fuerza de gravedad. Toda la materia en el núcleo de la estrella se comprime para convertirse en un pequeño punto infinitesimal, una singularidad.

Un hueco negro es protegido del mundo externo por lo que se conoce como horizonte de evento . Esta es una esfera alrededor del hueco negro, donde la velocidad de escape es igual a la velocidad de la luz. En el interior de este horizonte de escape la velocidad es mayor a la velocidad de la luz, y debido a que nada puede moverse más rápido que la luz, todo lo que cruza ese horizonte desaparece para siempre.

A pesar de lo negro que son los huecos negros, hay evidencia de que existen. Si los huecos negros se forman cerca de una estrella, podría succionar la materia de su superficie. La materia giraría en dirección al hueco negro en forma de un disco de adquisición. Este disco de adquisición emitirá rayos x. Esta fuente de rayos x ha sido detectada y ofrecen cierta evidencia de que el objeto adquiriendo la materia es tan masivo que debe ser un hueco negro. Otros métodos similares han llevado a muchos a creer que muchas, si no todas, las galaxias tienen en sus núcleos huecos negros super masivos. Estos huecos negros han succionado tanta materia que tienen la masa de miles de millones de soles.

¿Cómo sería entrar en un hueco negro?. Nada placentero. Primero, al acercarte hacia el hueco negro, la diferencia de atracción gravitacional entre tu cabeza y tus pies (conocidas como fuerza de mareas), te haría literalmente pedazos. Pero supongamos que sobrevives a esta experiencia. Una vez que cruces el horizonte de evento no hay regreso, y lo único que puedes hacer es evitar el hueco negro a toda costa. Si vas en dirección a esa singularidad; cada átomo, protón, neutrón, electrón, quark, etc. de tu cuerpo quedará aplastado y dejarás de existir.

Curiosamente, si las personas en la Tierra estuvieran observando tu descenso hacia un hueco negro, nunca podrían ver cuando cruzas el horizonte de evento. La teoría de Relatividad General de Albert Einstein dice que a medida que te aproximas a un hueco negro, tu tiempo se hace más lento. Visto desde Tierra por observadores que están muy lejos, daría la impresión de que mientras más te acercas al hueco negro, vas más lentamente. Eventualmente, a medida que pasas por el horizonte de evento, parecerá que quedas congelado en el tiempo. Por supuesto, tú no sentirías nada de esto. Pero si de pronto cambiaras de opinión, y justo antes de cruzar el horizonte de evento decides regresar a la Tierra, lo harías en un futuro muy distante. ¡Te habrás convertido en un viajero del tiempo!. Increíble, ¿no te parece?.

Última modificación el 6 de mayo de 2008 por Randy Russell.

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