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Disco de polvo en forma de espiral alimentando un hueco negro masivo en el centro de la galaxia NGC 4261.
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L. Ferrarese (Universidad Johns Hopkins) y NASA.

Huecos Negros

Los huecos negros son objetos teóricos. Un hueco negro es un objeto que tiene tal atracción gravitacional que ni la luz puede escapar. Es por esto que son negros; y por lo que ess muy difícil verlos directamente.

Los huecos negros se pueden formar como resultado del colapso de una estrella muy grande cuando muere. Al igual que las estrellas neutrónicas se forman durante la explosión de una supernova, estrellas muy grandes pueden dar orígen a los huecos negros. Pero en el caso de los huecos negros, la estrella inicial debió ser tan masiva que nada podía impedir su colapso gravitacional. Toda la materia en el núcleo de la estrella queda reducido a un punto infinitamente pequeño, una singularidad.

Un hueco negro es protegido del exterior por lo que se conoce como un horizonte de evento. Esta es una esfera alrededor del hueco negro de donde la luz ya no puede escapar. Todo lo que cruza un horizonte de evento, desaparece para siempre.

A pesar de lo negro que son los huecos negros, hay evidencia de que existen. Si los huecos negros se formaran cerca de una estrella, esta podría ser succionada por el hueco negro. Esto puede ser visto por los astrónomos. Algunos astrónomos creen que muchas, si no todas, las galaxias tienen en su núcleo huecos negros super masivos. Estos huecos negros han succionado tanta cantidad de materia que tienen la masa de miles de millones de soles.

¿Cómo sería entrar en un hueco negro?. Nada placentero. Primero, al acercarte hacia el hueco negro, la diferencia de atracción gravitacional entre tu cabeza y tus pies (conocidas como fuerza de mareas), te haría pedazos. Pero supongamos que sobrevives a esta experiencia. Una vez que cruzas el horizonte de evento, no hay regreso. Lo único que puedes hacer es evitar al hueco negro a toda costa. Si vas en dirección a esa singularidad, tu cuerpo quedaría aplastado y dejarías de existir.

Si la mayoría de las personas en la Tierra estuvieran observando tu viaje en dirección a un hueco negro, nunca podrían ver cuando cruzas el horizonte de evento. La Teoría de Relatividad General de Albert Einstein dice que a medida que te aproximas a un hueco negro tu tiempo es más lento. Visto desde Tierra, mientras más te acercas al hueco negro, dará la impresión de que vas más lentamente. Eventualmente, a medida que pasas por el horizonte de evento, parecerá que quedas congelado en el tiempo. Sin embargo, tú no notarás nada diferente. Si cambiaras de opinión, justo antes de cruzar el horizonte de evento, y decides regresar a la Tierra, lo harías en un futuro muy distante. ¡Te habrás convertido en un viajero del tiempo!. Increíble, ¿no te parece?.

Última modificación el 6 de mayo de 2008 por Randy Russell.

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