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Planeta Cambiante: Derretimiento de Glaciares

Resumen:

Los estudiantes organizarán fotografías de glaciares y medirán el retroceso de los glaciares para observar como los glaciares alpinos se han retraído durante el último siglo.

Materials:
Fuente:

Adaptado por los miembros del equipo de NESTA/Ventanas al Universo Missy Holzer, Jennifer Bergman, y Roberta Johnson de la actividad Glaciares: Antes y Ahora de Ventanas al Universo.

Grade level:

6-10

Duración:
  • Parte 1: 20 minutos de preparación y 40 minutos para la actividad
  • Parte 2: 30 minutos
  • Discusión en Clase: 20 minutos
Resultados en el aprendizaje de los alumnos:
  • Los estudiantes entenderán las razones de los bruscos cambios que los glaciares alpinos han sufrido en el último siglo.
  • Los estudiantes usarán escalas de mapas para medir y calcular la razón de retraimiento de los glaciares.
  • Los estudiantes entenderán las posibles razones para el retraimiento de los glaciares sobre períodos de tiempo cortos y largos.
  • Los estudiantes aprenderán sobre los posibles impactos del retraimiento global de los glaciares.
Formato de la Lección:

Actividad interactiva, análisis de datos, y discusión en clase.

Pautas Nacionales Observadas:

  • Estándar Nacional de Contenido de Ciencia A: La Ciencia como Investigación: 5-12: Comprendiendo la Investigación Científica
  • Estándar Nacional de Contenido de Ciencia D: Ciencias de la Tierra: 5-8: Estructura del Sistema Terrestre
  • Estándar Nacional de Contenido de Ciencia F: Ciencia en Perspectivas Personales y Sociales: 5-8: Poblaciones, Recursos y el Medio Ambiente

INSTRUCCIONES:

  1. Para obtener información general sobre el derretimiento de glaciares alpinos vea Planeta Cambiante: Derretimiento de Glaciares de Montañas . También explore estos tópicos en el sitio web de Ventanas al Universo y en los enlaces listados más abajo.
  2. Para comenzar la lección explique que son los glaciares, como crecen y se retraen, y los dos tipos que hay: glaciares continentales y de valles (o alpinos). Discuta las condiciones climáticas necesarias para que un glaciar crezca (inviernos nevados y veranos fríos). Discuta las condiciones climáticas necesarias para que un glaciar se achique (temperaturas cálidas). Puede serle útil la actividad Modelo Un Glaciar en Movimiento para introducir el concepto de glaciares y movimiento de glaciares. En cualquier caso, use los recursos de esta lección para asegurar que sus estudiantes entienden cómo y dónde se forman los glaciares.
  3. Imprima por adelantado suficientes copias de los Pares de Fotos de Derretimiento de Glaciares para que pueda dar un juego a cada equipo de dos o tres estudiantes. Corte cada hoja de papel a la mitad para separar las fotos de los glaciares. Puede laminar las fotos para que le duren más. No comparta la primera página con los estudiantes hasta que no hayan terminado parear todas las fotos. Esta investigación se puede hacer si usar Google Earth, aunque los estudiantes adquieren una mejor comprensión espacial de la distribución de los glaciares usando esta valiosa herramienta. Si piensa usarla, asegúrese antes de comenzar esta lección de que está instalada y de que el Archivo Google Earth NSIDC Glaciares y Cambio Climático está accesible.
  4. Pregunte a los estudiantes si piensan que los glaciares pueden ser afectados por el cambio climático y si los glaciares pueden ser utilizados para entender como el clima ha cambiado en los últimos 100 años. Muestre a los estudiantes las imágenes Landsat 1993 y 2000 del Kilimanjaro y discuta los cambios de una imagen a la otra.
  5. Para la Parte 1 de esta lección, los equipos de dos o tres estudiantes tratan the parear las imágenes de glaciares del pasado y presente. Mencione que van a ver ahora fotos de glaciares alpinos de Alaska para buscar los cambios ocurridos con el tiempo. Deles unos 15 minutos para terminar esta tarea. Después haga que los estudiantes comparen sus resultados con otros equipos.
  6. Pídale a los estudiantes que registren sus observaciones de los glaciares y características topográficas de las fotos en sus hojas de trabajo. Permítales que usen Google Earth o Internet para determinar la latitud y longitud de cada glaciar.
  7. Discuta las imágenes e identifique los pares correctos. Pida a los estudiantes que respondan las preguntas de la Parte 1.
  8. En la Parte 2, los estudiantes miden la razón de retraimiento del Glaciar Gangotri, Uttarakand en las Montañas Himalaya. Permita a los estudiantes que usen Google Earth para ubicar este glaciar. Después los estudiantes usarán reglas y la escala en la base del mapa para medir la distancia que el glaciar se ha retirado en el intervalo de tiempo presentado. Los estudiantes podrían necesitar ayuda para convertir la escala del mapa a una escala real sobre la Tierra. Siga el progreso de los estudiantes para verificar que hacen la conversión de la escala a kilómetros sobre la Tierra adecuadamente.
  9. Asista a los estudiantes con las preguntas analíticas que requieren la solución de problemas. Después los estudiantes trabajarán en sus equipos para responder las preguntas de aplicación y conclusiones. Una vez que han completado todas las tareas, reúna la clase para una discusión de grupo sobre la actividad que incluya maneras de investigar más profundamente este tópico desde un punto de vista científico y desde un punto de vista poblacional.

EVALUACIONES:

Evalúe los estudiantes pos su exactitud al ordenar, observar, medir y hacer conclusiones relacionadas con esta investigación. Adicionalmente pida a los estudiantes que imaginen que son de alguna de las áreas de estos glaciares y que han vistos que estos cambios han ocurridos en el transcurso de sus vidas, y pídales que escriban una historia sobre sus observaciones. Aliénteles a que vayan más allá de los cambios que han visto en los glaciares y que discutan también los cambios en plantas y animales. Esta actividad requiere tiempo y referencias extras.

LAB SAFETY:

Siempre use prácticas de laboratorio seguras.

CLEAN-UP:

Guarde los materiales para su uso futuro.

ACTIVIDADES DE EXTENSIÓN:

  • Para estudiantes más adelantados, el programa de Referencia de Glaciares USGS tiene datos temporales del balance de masa, temperatura y derretimiento de un glaciar en Washington State, y dos en Alaska. Estos datos están disponibles y los estudiantes pueden hacer sus propias gráficas, o usar las gráficas del sitio web, para analizar los cambios de estos glaciares con el tiempo.
  • El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático tiene una gráfica del retiro de glaciares alpinos de todo el mundo. Los datos no resultan exactamente lineales, y esto podría ser parte de una interesante discusión y adicional investigación sobre el tema de reducción de glaciares.

INFORMACIÓN DE FONDO:

Para que un glaciar se desarrolle es necesario que la cantidad de nieve que cae cada año sea mayor a la que se derrite. Esto significa que los glaciares sólo existen en lugares donde cae una gran cantidad de nieve cada año, y donde es tan frío todo el año que al menos parte de esa nieve no se derrite. Climas fríos en los que existen glaciares se encuentran en ambas regiones polares de la Tierra y a muy altas alturas en todas las latitudes.
  • Los glaciares continentales, también llamados láminas de hielo, cubren grandes áreas de las regiones polares de la Tierra. La mayor lámina de hielo está en la Antártica. En la región Ártica , una lámina de hielo que cubre Groenlandia y una lámina de hielo que cubre Islandia. Durante la Edad de Hielo más reciente (hace unos 15 000 años) un enorme glaciar continental cubría mucho de la parte norte de América del Norte. Hace mucho desapareció, pero dejó detrás huellas de su paso en las rocas, sedimentos, y en la forma de la tierra.
  • Los glaciares alpinos se encuentran en los valles montañosos de todo el mundo. Los glaciares alpinos son responsables por el tallado de las montañas en formas muy particulares, dejando riscos afilados entre los valles glaciares en forma de U por los que se movieron los glaciares, y montañas de restos de rocas llamadas morrenas, que fueron arrastradas por los glaciares. Hoy, debido al rápido calentamiento global , los glaciares alpinos a latitudes medias y tropicales se están derritiendo muy rápidamente.

La nieve que cae sobre un glaciar puede eventualmente formar parte del hieloglaciar. Los copos de nieve quedan enterrados bajo más y más nieve, llegando a cambiar su forma debido a la presión que las capas superiores de nieve ejercen, formando así parte del masivo hielo. Con el tiempo, los cristales de hielo llegan a estar tan bien empacadas que las pequeñas burbujas de aire entre ellas son expulsadas, y el hielo cambia de blanco a azul.

Los glaciares no son sólo gigantescos cubos de hielo. Todo ese hielo puede ser una poderosa fuerza. El movimiento de los glaciares arranca piedras de la superficie de la Tierra, arrastrando rocas, grava y arena hasta formar colinas llamadas morrenas, y llevando hielo hasta el océano en masivas plataformas de hielo .

¿Cómo se mueve un glaciar? Bajo la presión de su propio peso, el hielo glacial fluye cuesta abajo con el paso del tiempo. Si toca el hielo glacial lo sentirá sólido y frío, como el hielo normal se siente, pero sobre largos períodos de tiempo los glaciares fluyen como la miel. Los glaciares también se mueven cuesta abajo deslizándose sobre su base, en un proceso llamado deslizamiento basal. La presión sobre el hielo en el fondo del glaciar produce que parte de ese hielo se derrita produciendo una capa resbalosa sobre la que el resto del glaciar se desliza.

Las observaciones actuales muestran que en la mayor parte del mundo los glaciares se están encogiendo. Los glaciares del Parque Nacional Glaciares en Montana están desapareciendo tan rápido que los investigadores calculan que desaparecerán para el 2030. El Mt. Kilimanjaro, la montaña más alta de África, quedará pronto completamente sin glaciares. Las investigaciones han mostrado que ha estado cubierto de glaciares por casi 12 000 años. Sin embargo, en el siglo pasado el hielo ha disminuido en un 80% y los científicos reportan que los glaciares del Kilimanjaro se habrán derretido completamente para 2015-2020. Las simulaciones del derretimiento de glaciares y láminas de hielo muestran que si todos los glaciares y láminas de hielo del mundo se derriten, el nivel del mar aumentará aproximadamente 70 metros.

SECCIONES RELACIONADAS DEL PORTAL DE WINDOWS TO THE UNIVERSE:

OTRAS FUENTES:

Última modificación el 16 de marzo de 2011 por Missy Holzer.

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