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Una Eyección de Masa Coronal (CME, Coronal Mass Ejection), un tipo de "tormenta solar", hace erupción desde el Sol en Enero 2002. El disco del Sol, indicado por un círculo blanco, aparece oculto en esta imagen por un instrumento llamado coronógrafo.El coronógrafo crea un eclipse artificial bloqueando la demasiado brillante luz de la superficie del Sol, permitiendo ver la atmósfera menos brillante.
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Imagen cortesía de SOHO (NASA Y ESA). Animación de Windows to the Universe (Randy Russell).

Eyecciones de Masa Coronal

"Sin previa advertencia, la relativamente tranquila atmósfera solar puede ser de pronto sacudida por explosiones de una escala desconocida en la Tierra. Eventos catastróficos de energía increíble... se extienden hasta casi la mitad de la superficie solar visible, súbita e imprevisiblemente se abren y expulsan su contenido, desafiando la enorme gravedad solar." (Sol,Tierra y Cielo por Kenneth R. Lang)

Estos eventos catastróficos que menciona el autor son las llamadas eyecciónes de masa coronal (EMCs).

Las eyecciónes de masa coronal son explosiones en la corona solar que expulsan las partículas solares. Gran cantidad de material es expulsado hacia el viento solar . Las eyecciones de masa coronal pueden ser peligrosas cuando llegan a la Tierra.

Las EMCs pueden afectar seriamente el medio ambiente de la Tierra . La intensa radiación del Sol, que llega solamente 8 minutos después de haber sido expulsada, puede alterar la atmósfera exterior de la Tierra, interrumpiendo las comunicaciones radiales de larga distancia . Las partículas de alta energía, empujadas por la onda de choque del EMC, pueden poner en peligro a los astronautas o destruir la electrónica del satélite . Estas partículas energéticas llegan a la tierra (o la Luna)alrededor de una hora después. La eyección de masa coronal llega a la Tierra en un tiempo de entre uno a cuatro días desde la erupción original, resultando en fuertes tormentas geomagnéticas , auroras y "apagones" eléctricos.

Las eyecciones de masa coronal serán más frecuentes a medida que nos acerquemos al máximo de actividad solar . Las EMCs, que no fueron descubiertas hasta los años 70s, son difíciles de detectar. Por esto necesitamos a los satélites como el ACE que actúa como una estación de monitoreo del clima espacial . El ACE puede advertirnos con una hora de anticipación sobre cualquier tormenta geomagnética que pueda afectar a la Tierra.

Última modificación el 29 de marzo de 2010 por Randy Russell.

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