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Una Eyección de Masa Coronal (CME, Coronal Mass Ejection), un tipo de "tormenta solar", hace erupción desde el Sol en Enero 2002. El disco del Sol, indicado por un círculo blanco, aparece oculto en esta imagen por un instrumento llamado coronógrafo.El coronógrafo crea un eclipse artificial bloqueando la demasiado brillante luz de la superficie del Sol, permitiendo ver la atmósfera menos brillante.
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Imagen cortesía de SOHO (NASA Y ESA). Animación de Windows to the Universe (Randy Russell).

Eyecciones de Masa Coronal

"Sin previa advertencia, la relativamente tranquila atmósfera solar puede ser de pronto sacudida por explosiones de una escala desconocida en la Tierra. Eventos catastróficos de energía increíble... se extienden hasta casi la mitad de la superficie solar visible, súbita e imprevisiblemente se abren y expulsan su contenido, desafiando la enorme gravedad solar."(Sol,Tierra y Cielo por Kenneth R. Lang)

Estos eventos catastróficos que menciona el autor son las llamadas eyecciones de masa coronal (EMCs).

Las eyecciones de masa coronal son explosiones en la corona solar que expulsan las partículas solares. Típicamente los EMCs perturban los cascos coronales en la corona solar . Hasta 1x10^13 (10,000,000,000,000) kilogramos de material pueden ser lanzados al viento solar . Las eyecciones de masa coronal se propagan en el viento solar, donde pueden llegar a encontrarse con la Tierra e influenciar en la actividad geomagnética.

Los CMEs se piensan que son controlados por la liberación de energía del campo magnético solar. Como ocurre esta liberación de energía y la relación entre los diferentes tipos de actividad solar , son unos de los muchos misterios que los físicos solares de hoy confrontan.

Las EMCs pueden afectar seriamente el medio ambiente de la Tierra . La intensa radiación del Sol, que llega solamente 8 minutos después de haber sido liberada, puede alterar la atmósfera exterior de la Tierra, interrumpiendo las comunicaciones radiales de larga distancia y deteriorando las órbitas de los satélites. Partículas de alta energía empujadas por la onda de choque del EMC puede poner en peligro a los astronautas o destruir la electrónica de los satélites . Estas partículas energéticas llegan a la tierra (o la Luna )alrededor de una hora después. La eyección de masa coronal llega a la Tierra en un tiempo de entre uno a cuatro días después de la erupción original, resultando en una fuerte tormenta geomagnética , auroras e interrupciones del suministro eléctrico.

Todas estas interacciones terrestres-solares son monitoreadas y pronosticadas por los que trabajan en el área de clima espacial .

Las eyecciones de masa coronal serán más frecuentes a medida que nos acerquemos al máximo de actividad solar . Las EMCs, que no fueron descubiertas hasta los años 70s, son difíciles de detectar. Por esto necesitamos a los satélites como el ACE que actúa como una estación de monitoreo del clima espacial . El ACE puede advertirnos con una hora de anticipación sobre cualquier tormenta geomagnética que pueda afectar a la Tierra. "Entonces, las repentinas e inesperadas explosiones del Sol se mantendrán tan imprevisibles como la mayoría de las pasiones humanas. Siguen ocurriendo, y parecen ser necesarias para que el Sol se libere de su fustración acumulada y elimine el magnetismo contorcionado y torcido." (Kenneth R. Lang, Sol, Tierra y Cielo)

Última modificación el 29 de marzo de 2010 por Randy Russell.

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