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Éstas son dos imágenes de diferentes manchas solares. En la imagen a la izquierda vemos al Sol entero, con algunos grandes grupos de manchas solares en él. Los grupos de manchas solares en esta imagen son tan grandes como el gigante planeta de Júpiter. La imagen a la derecha es un primer plano de otras manchas solares. ¡La gran mancha solar cerca del centro derecho de la imagen es más grande que la Tierra!
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Imagen cortesía de SOHO (NASA Y ESA) y la Academia de Ciencias de Suiza.

Manchas solares

Las oscuras manchas solares son regiones del tamaño de planetas que aparecen en la "superficie" del Sol. Las manchas solares son "oscuras" porque son más frías que las áreas alrededor de ellas. Una mancha solar grande puede tener una temperatura aproximada de, 4 000 K (aproximadamente 3 700° C ó 6 700° F). Esto es mucho menor de 5 800 K (una temperatura aproximada de 5 500° C ó de 10 000° F) de la brillante fotosfera que rodea a las manchas solares.

Las manchas solares son "oscuras” en contraste con la brillante cara del Sol. Si pudieses cortar una mancha solar promedio fuera del Sol y ponerla en el cielo nocturno, sería tan brillante como una Luna Llena. Las manchas solares tienen una sección externa más clara llamada, Penumbra, y una región central oscura llamada, Umbra.

Las manchas solares son causadas por disturbios en el campo magnético del Sol que emana hacia la fotosfera, la parte visible de la "superficie". Los potentes campos magnéticos cerca de las manchas solares producen regiones activas en el Sol, las cuales frecuentemente generan actividades como, Destellos solares y eyecciones de masa coronal (por sus siglas al inglés, CME, Coronal Mass Ejections). La actividad solar de Destellos solares y eyecciones de masa coronal se conocen como,"tormentas solares".

Las manchas solares se forman durante un período de tiempo que puede durar días ó semanas, y pueden persistir durante semanas. El número de manchas visibles en la cara del Sol no es constante, pero varía en un ciclo que sube y baja. Expedientes históricos de cuentas de manchas solares, muestran que este ciclo de manchas solares tiene un período promedio de aproximadamente, once años.

Nuestro Sol no es la única estrella con manchas. Estos años recientes, los astrónomos han podido detectar "manchas de estrellas" - "manchas solares" en otras estrellas.

Última modificación el 19 de enero de 2010 por Randy Russell.

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