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Las manchas solas aparecen en pares con polaridades manéticas opuestas. Si pudieramos enterrar un gigantesco imán de herradura dentro del Sol, produciría un campo magnético muy similar al generado por un par de manchas solares.
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Original de Windows to the Universe, por Randy Russell, usando una imagen de la misión TRACE (Transition Region and Coronal Explorer) de NASA.

Manchas solares y campos magnéticos

Los campos magnéticos del Sol dan orígen a las manchas solares. La mejor manera de imaginarse este complejo proceso de formación de las manchas solares es imaginando "cuerdas" magnéticas que atraviesan a la superficie visible (fotosfera) del Sol. El lugar de la superficie del Sol por donde sale un extremo de la cuerda es una mancha solar, y el lugar por donde vuelve a entrar hacia la fotosfera , es otra mancha solar.

Tal y como se aprecia en la imagen de la izquierda, una de las manchas solares tiene polaridad magnética norte y la otra, polaridad magnética sur.

Los científicos creen que los diferentes movimientos de rotación del Sol son la razón por la cual existen las cuerdas magnéticas del Sol. Debido a que la esfera gaseosa del Sol, rota más rápido por su ecuador que por sus polos, a lo largo del tiempo, el campo magnético global del Sol se va distorcionando y enroscando. Eventualmente, las líneas de campo enroscadas traspasan a la fotosfera y se hacen presentes en forma de manchas solares.

Cuando los enredados campos magnéticos alcanzan un "punto de quiebre", al igual que una liga que se parte en dos cuando se le estira demasiado, cuando las líneas de campo vuelven a conectar, se liberan grandes explosiones de energía. Esto puede conllevar a destellos solares y eyecciones de masa coronal (por sus sigla en Inglés, Coronal Mass Ejections, CMEs).

Última modificación el 19 de enero de 2010 por Randy Russell.

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