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Clima Espacial

El tiempo del espacio es el término que los científicos usan para describir las condiciones siempre cambiantes del espacio. Las explosiones el Sol crean tormentas de radiación, fluctuación de los campos magnéticos y enjambres de partículas energéticas. Estos fenómenos viajan con el viento solar hacia afuera, a través del Sistema Solar. Cuando llegan a la Tierra, interactúan de formas complejas con el campo magnético de la Tierra, dando orígen a las correas de radiación de la Tierra y a las auroras. Algunas tormentas de clima espacial pueden dañar satélites, neutralizar rejillas de energía eléctrica e interrumpir las comunicaciones telefónicas de sistemas celulares.
Una sinuosa banda brillante de la <a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&lang=sp">aurora</a> (la Aurora Australis o Luces del Sur) se mueve en la distancia en la región del <a href="/earth/polar/polar_south.html&lang=sp">polo sur</a>, vista por los astronautas a bordo del transbordador espacial <a  href="http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/archives/sts-39.html" class=outlink>STS-039</a>. Las <a href="/earth/Magnetosphere/aurora/aurora_colors.html&lang=sp" class=outlink>auroras son producidas</a> cuando <a href="/physical_science/physics/atom_particle/particle_radiation.html&lang=sp">partículas energéticas</a> entrando a la atmósfera de la Tierra desde el espacio, interactúan con los <a href="/physical_science/physics/atom_particle/atom.html&lang=sp">átomos</a> y <a   href="/earth/geology/molecule.html&lang=sp">moléculas</a> en la atmósfera.<p><small><em>Cortesía de NASA, Astronauta Overmeyer y Dr. Hallinan</em></small></p>La capa más externa de la <a href="/sun/solar_atmosphere.html&lang=sp">atmósfera del Sol</a> es la <a href="/sun/atmosphere/corona.html&lang=sp">corona</a>.  La corona es muy, muy caliente – ¡cerca de 1 millón de grados!  El <a href="/sun/Solar_interior/Sun_lay/Core/plasma_state.html&lang=sp" class=outlink>plasma</a> brillante, que es como gas magnetizado, a veces forma lazos en la corona. Los <a href="/sun/atmosphere/sunspot_magnetism.html&lang=sp">campos magnéticos alrededor de las manchas solares</a> crean estos lazos, llamados lazos coronales. Los lazos son enormes – ¡unas 30 Tierras se acomodarían en ellos! Un satélite llamado TRACE tomó esta foto en noviembre 1999.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/Trace Mission</em></small></p>Las manchas solares no se ven tan grandes cuando las vemos en el Sol (¡recuerde NUNCA mirar directamente al Sol!), pero son, de hecho, ¡enormes! Esta imagen compuesta muestra cuán grandes pueden ser las manchas solares, utilizando la Tierra como comparación. <p><small><em>Imagen cortesía de Ventanas al Universo, usando imágenes de la Royal Swedish Academy de Sciences (imagen de mancha solar) y NASA (imagen de la Tierra).</em></small></p>El <a href="/earth/Magnetosphere/overview.html&lang=sp">campo magnético de la Tierra</a> ocupa una región llamada la magnetosfera, mucho mayor que la misma Tierra. La magnetosfera previene que la mayoría de las partículas del sol, arrastradas por el <a href="/sun/solar_wind.html&lang=sp"> viento solar</a>, lleguen a la Tierra.<p><small><em>    Imagen original de  Ventanas al Universo</em></small></p>El 21 de abril, 2010, el Observatorio Dinámico Solar capturó el lanzamiento de un filamento desde la <a href="/sun/atmosphere/photosphere.html&lang=sp">superficie del Sol</a>. Las imágenes se tomaron en la parte <a href="/physical_science/magnetism/em_ultraviolet.html&lang=sp">ultravioleta</a> del <a href="/physical_science/magnetism/em_spectrum.html&lang=sp">espectro electromagnético</a>.  El Sol está entrando ahora en otro periodo de <a href="/sun/solar_activity.html&lang=sp">actividad solar</a> después de varios años de un Sol relativamente quieto. La actividad del Sol varia con un <a href="/sun/activity/sunspot_cycle.html&lang=sp" class=outlink>ciclo de unos 11 años</a>.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/Solar Dynamics Observatory y AIA Consortium</em></small></p>Concepción artística de la Tierra y sus <a   href="/glossary/radiation_belts.html&lang=sp">cinturones de radiación</a> interior y exterior que la rodean. Los cinturones de radiación de la Tierra son sólo una parte del sistema llamado <a href="/earth/Magnetosphere/overview.html&lang=sp">magnetosfera</a>. Los cinturones de radiación están compuestos de <a href="/physical_science/physics/atom_particle/electron.html&lang=sp">electrones</a>, <a href="/physical_science/physics/atom_particle/proton.html&lang=sp">protones</a> e iones atómicos más pesados. Estos cinturones fueron <a href="/earth/Magnetosphere/radiation_belts_discovery.html&lang=sp">descubiertos</a> por James Van Allen en 1958, y son conocidos como los Cinturones de Radiación de Van Allen.<p><small><em>Imagen cortesía de Ventanas al Universo</em></small></p>

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