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Representación artística de Stardust volando junto al Cometa Wild 2, en enero del 2004.
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Imagen cortesía de NASA/JPL.

Misión Stardust en vía hacia un cometa

Stardust es el nombre de una misión que estudió a un cometa. En enero del 2004, la nave espacial de la NASA, Stardust, voló junto a un cometa llamado Wild 2. Durante este vuelo cercano, Stardust recogió algunas partículas del polvo del cometa. La nave espacial trajo estas partículas de polvo de regreso a la Tierra, de manera que los científicos pudieran estudiaralas.

Mediante el estudio del polvo recogido por la Stardust, los científicos creen que pueden aprender de qué está hecho un cometa. Algunos cometas no han cambiado mucho desde que se formaron a principios del Sistema Solar . El saber de qué están hechos los cometas nos ayudará a comprender cómo era a nuestro Sistema Solar después de "nacer".

Para poder capturar las partículas de polvo del cometa, la nave espacial Stardust usó un material extraño llamado, aerogel. A medida que se acercaba al cometa, el polvo se movía muy de prisa - a aproximadamente 21 960 kilómetros (13 650 millas) por hora -. Aerogel es tan liviano y esponjoso que pudo detenerse y recoger algunos granos sin destruírlos. En enero del 2006, una cápsula de la nave espacial regresó a tierra con granos de polvo. Así mismo, durante su viaje junto a Wild 2, Stardust logró obtener las mejores fotografías del núcleo de un cometa.

Última modificación el 21 de marzo de 2006 por Randy Russell.

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