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Esta imagen muestra en azul la aurora en el polo sur de Saturno, el planeta anillado. Esta imagen fue captada en 2004 por el Telescopio Espacial Hubble.
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Imagen cortesía de NASA, ESA, J. Clarke (Universidad de Boston), y Z. Levay (STScI).

Los Polos de Saturno y sus Lunas

Hay muchas cosas extrañas e interesantes que ocurren en los polos norte y sur de Saturno. Dos de las lunas de Saturno también tienen regiones polares interesantes. ¡Veamos!

La atmósfera y las nubes son absolutamente diferentes en ambos polos de Saturno. En 1980 los científicos vieron por primera vez un extraño patrón hexagonal alrededor del polo norte . En el 2006, la nave espacial Cassini encontró una extraña tormenta "parecida a un huracán" girando alrededor del polo sur de Saturno..

Saturno, al igual que la Tierra y otros planetas, tiene un campo magnético . En la mayoría de los planetas, el campo magnético no se encuentra completamente alineado con el eje de rotación del planeta. Saturno es diferente en este sentido. Su eje de rotación está casi perfectamente alineado con su campo magnético. Ambos ejes están separados por sólo 1°. En comparación, los polos magnéticos de la Tierra se encuentran a más de 11° lejos de los polos geográficos . El eje del campo bipolar de Júpiter está fuera de alineación con su eje de rotación en aproximadamente 9.6°, ¡y el eje de Urano está inclinado aproximadamente 57°!

El campo magnético de Saturno encausa enjambres de partículas enérgicas subatómicas hacia los polos magnéticos del planeta. Cuando estas partículas chocan contra los gases en la atmósfera de Saturno , producen la intensa luz brillante de la aurora. Saturno, al igual que la Tierra, tiene ¡auroras sureñas y norteñas!

También hay polos interesantes en algunas de las lunas de Saturno. Titán es la luna más grande de Saturno. En cada uno de sus polos tiene helados lagos de gas natural líquido . Los astrónomos también han visto nubes cerca de los polos de Titán . Es posible que la lluvia de esas nubes sea la que llena los lagos polares.

Encelado es una de las lunas medianas de Saturno. El polo sur de Encelado es otro lugar interesante Las largas características "rayas de tigre" en su superficie son mucho más calientes que otros lugares de esta luna helada. Incluso hay géisers que lanzan hielo al cielo sobre el polo sur de Encelado.

Última modificación el 20 de enero de 2009 por Randy Russell.

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