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Esta imagen de Ligeia Mare, uno de los "mares" de etano y/o metano en Titán, fue creada con datos del radar de la nave espacial Cassini. La imagen ha sido retocada con colores artificiales; el etano/metano líquidos se resalta en color azul, áreas de "tierra seca" aparecen en marrón. Este mar se encuentra cerca del polo norte de Titán y es levemente más grande (en área) que el Lago Superior en la Tierra.
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Imagen cortesía de NASA/JPL/USGS.

Los Polos de Titán

Titán es la luna más grande de Saturno, y la segunda luna más grande en nuestro Sistema Solar. Es la única luna con una atmósfera gruesa. Los polos de Titán son lugares interesantes. Los científicos han descubierto lagos en ambos polos, e incluso pequeños mares cerca del polo norte. También han visto nubes, algunas enormes, en cada uno de los polos de la luna.

Titán es muy frío. La temperatura superficial está alrededor de los -179 °C (- 290 ° F). Bajo esa temperatura, el hielo de agua es tan duro como una roca. Hay bastante metano y etano en Titán. En la Tierra, el metano es un gas. Mucha gente utiliza metano, también llamado gas natural, como combustible en sus hornos caseros. En Titán, las temperaturas frías convierten el metano y el etano en líquidos. Los lagos y mares de Titán se llenan de etano y metano líquidos en vez de agua. Son los primeros cuerpos estables de superficie líquida encontrados más allá de la Tierra.

Cerca del polo norte de Titán hay cientos de lagos. Hay algunos que son tan grandes que los científicos los llaman mares. Un mar (llamado Ligeia Mare) es más grande que el Lago Superior en Norteamérica. También hay lagos cerca del polo sur, aunque no tantos.

¿Pero de dónde viene el etano y/o metano líquido de los lagos y mares? Los astrónomos han visto nubes sobre ambos polos de Titán . Una de las nubes sobre el polo norte, era realmente grande, del tamaño de la mitad de los Estados Unidos de Norteamérica. Es posible que la lluvia o nieve de metano y etano que cae de esas nubes hacia la superficie de Titán llenen los lagos.

Última modificación el 20 de enero de 2009 por Randy Russell.

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