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En esta imagen se ve la extraña característica hexagonal que se encuentra cerca del polo norte de Saturno. La imagen infrarroja fue obtenida el 29 de octubre del 2006 por la nave espacial Cassini. Los científicos creen que el hexágono podría ser una especie de onda en la atmósfera del planeta.
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Imagen cortesía de NASA/JPL/Universidad de Arizona.

Extraño Hexágono de Saturno

Los astrónomos han descubierto una extraña forma en la atmósfera de Saturno. La forma es la de un hexágono. El hexágono se encuentra cerca del polo norte de Saturno. Los científicos no están seguros por qué Saturno tiene esta forma hexagonal en su atmósfera.

En octubre y noviembre del 2006, la nave espacial Cassini voló sobre el polo norte de Saturno. Esto proporcionó a los astrónomos un primer vistazo de los polos de Saturno. Cassini obtuvo fotografías del hexágono. Estas fotografías muestran "luz" infrarroja que sale del interior de Saturno, el cual es caliente en su interior. Ahora los científicos están tratando de entender qué es lo que da orígen al hexágono.

Esta no es la primera vez que los astrónomos ven este hexágono. La nave espacial Voyager fue la primera en verla a principios de 1980. El telescopio espacial Hubble también obtuvo fotografías del mismo. Pero las fotografías de Voyager y del Hubble no fueron muy nítidas, ya que no fueron obtenidas desde una vista sobre el polo, como lo hiciera la nave espacial Cassini. Sin embargo, las fotografías previas indican que el hexágono ha estado allí desde hace al menos 20 años.

Debido a que las fotografías de Cassini fueron obtenidas con "luz" ultravioleta, estas permiten ver a través de la capa superior de nubes de Saturno hasta las profundidades de la atmósfera del planeta . De hecho, el hexágono se encuentra a 75 kilómetros (47 millas) por debajo de la capa superior de nubes que normalmente vemos sobre Saturno. En la imagen que aparece en esta página, los colores claros muestran la parte donde la atmósfera de Saturno es más clara; también podemos ver gran cantidad de calor ("luz" infrarroja) proveniente del interior de Saturno. Las zonas más oscuras de la imágen son sombras de las nubes. Las nubes bloquean la "luz" infrarroja. Estas nubes se encuentran aproximadamente a 75-100 kmilómetros (47-62 millas), en la parte inferior de la atmósfera de Saturno y no en la parte superior de las nubes como usualmente vemos a través de luz visible .

¿Qué forma este hexágono? Los científicos todavía no están seguros. Creen que es muy extraño. Una teoría es que es una especie de onda en la atmósfera de Saturno. Los científicos esperan poder obtener más información de la nave espacial Cassini para poder resolver este misterio. ¡Esté pendiente!

Última modificación el 20 de enero de 2009 por Randy Russell.

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