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En esta imagen puedes ver a Plutón (a la izquierda) y a su gran luna Caronte (a la derecha). Observa cuán cerca se encuentra Caronte de Plutón. Esta fotografía fue obtenida por el telescopio Espacial Hubble, en 1994.
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Imagen cortesía de NASA

Las lunas de Plutón

Plutón tiene lunas. Una de sus lunas es muy grande. Esta gran luna se llama, Caronte. Las otras dos lunas son relativamente pequeñas. Todavía no tienen nombre. Por los momentos se les conoce como, S/2005 P1 y S/2005 P2.

Caronte es practicamente tan grande como Plutón. Algunos astrónomos llaman a Plutón y a Caronte, el planeta doble. James Christy descubrió a Caronte en 1978.

S/2005 P1 y S/2005 P2 fueron descubiertas en el 2005. Un equipo de astrónomos, dirigido por los astrónomos Alan Stern y Harold Weaver, encontraron a las lunas. Mediante el uso del Telescopio Espacial Hubble , el equipo estaba buscando lunas nuevas en Plutón. Se encontraban haciendo preparativos para la misión espacial Nuevos Horizontes hacia Plutón. S/2005 P1 mide aproximadamente, 150 km. (93 millas) de ancho. S/2005 P2 es más pequeña aún, mide aproximadamente 100 km. (62 millas) de ancho. S/2005 P1 tarda 38 días en darle la vuelta a Plutón. S/2005 P2 orbita alrededor de Plutón cada 25 días.

A S/2005 P1 y S/2005 P2 le darán nombres verdaderos una vez que los astrónomos las hayan visto un par de veces más. Antes de ponerles nombres permanentes, quieren estar seguros de que en realidad son lunas.

No sabemos si Plutón tiene anillos o no. Hasta la fecha, nadie ha visto anillos alrededor de Plutón.

Última modificación el 23 de enero de 2006 por Randy Russell.

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