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Animación interactiva de formas de órbitas

Esta animación interactiva ilustra dos de los parámetros más importantes asociados con las órbitas - forma y tamaño. Las órbitas son elipses. A fin de poder describir cuán alargada (de forma ovalada y no redonda) es una elipse, los matemáticos y los astrónomos usan el término "excentricidad". Una excentricidad elevada significa que una elipse es larga y delgada, y un valor bajo significa que la elipse es practicamente circular. Para una elipse, la excentricidad puede oscilar entre cero y uno.

Para describir el tamaño de una elipse, los astrónomos usan el término longitud de "eje semi-mayor". El eje mayor de una elipse va a lo largo de la longitud del eje de una elipse. La longitud del eje semi-mayor es la distancia existente entre el centro de la elipse hacia un extremo o a lo largo de su eje mayor. El eje semi-mayor de un eje es análogo al radio de un círculo.

Para alterar la forma y el tamaño de la órbita de "tu planeta", usa el cursor de la animación interactiva (abajo). Como comparación mostramos a la órbita de la Tierra.

(Nota: Si no puedes ver la animación de abajo o si no está funcionando adecuadamente, sugerimos que descargues la última versión de Flash player.)

Una unidad astronómica (UA) es la longitud del eje semi-mayor del eje de la Tierra. Por lo general se usa para referirse a las distancias de nuestro sistema solar.

Observe cómo un planeta con órbita elíptica se acerca y se aleja del Sol. El punto de mayor acercamiento al Sol se conoce como, perihelio. Y el punto más lejanos se llama, afelio.

El astrónomo alemán Johannes Kepler, quiuen vivió a principios del siglo 17, descubrió tres leyes importantes en referencia a las órbitas planetarias.

Última modificación el 19 de diciembre de 2005 por Randy Russell.

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