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Esta animación muestra las formas de algunas órbitas elípticas. Estas órbitas tienen excentricidades diferentes. Si una elipse tiene excentricidad elevada, ¿será redonda como un círculo, o alargada como un óvalo?
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Animación de Randy Russell (miembro del equipo de Ventanas al Universo).

Excentricidad de una órbita

¿Crees que la Tierra se mueve alrededor del Sol de forma circular? . Eso es casi cierto, pero no del todo. La forma de la órbita de la Tierra no es un círculo perfecto. Se parece más a un círculo u óvalo "estirado hacia afuera". A esta forma, los astrónomos y matemáticos la llaman, "elipse".

Los astrónomos usan una palabara para describir cuán redonda, larga y delagada es una elipse. La palabra que usan es, "excentricidad". Si la excentricidad de la órbita se encuentra cerca de cero, entonces la elipse será casi un círculo. Pero si está cerca de 1, la elipse será larga y delgada. La Tierra tiene una excentricidad pequeña que se encuentra cerca de cero. La órbita de la Tierra es casi un círculo perfecto. ¿Podrías adivinar cuál es el planeta que tiene más excentricidad?. ¡Es Plutón!. La órbita de Plutón no es un círculo tan redondo y bonito como el de la Tierra. La mayoría de los cometas tienen órbitan todavía más estiradas que las de los planetas. Las órbitas de los cometas tienen órbitas mucho más estiradas. Usualmente, los cometas tienen excentricidades muy elevadas.

Última modificación el 16 de diciembre de 2005 por Randy Russell.

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