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Si un proyectíl fuese lanzado desde Arizona hacia Montana, éste giraría hacia la derecha a causa del efecto coriolis. Si el proyectíl comienza su trayectoria hacia el norte, éste terminaría en el noreste de donde se originó (ver flecha azul). Si estuvieses tratando de dar con un blanco específico en el norte, entonces tendrías que apuntar tu canón hacia el noroeste (ver línea amarilla).
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Mapa cortesía de la Biblioteca Terry Castañeda de la Universidad de Texas.

El efecto coriolis

Imaginemos que estás en la cima de una montaña de Arizona y tienes un cañón. Hagamos de esto un juego, el propósito del juego es el de lanzar un proyectíl hacia el asta de una bandera que se encuentra en la cima de otra montaña, la cual se encuentra justo al norte, en Montana, aproximadamente, a miles de millas, (1 600 km) de distancia. ¿En qué dirección hemos de orientar el cañón?.

Es posible que creas que esto es muy fácil, si el asta de la bandera se encuentra hacia el norte, debemos orientar nuestro cañón hacia el norte, ¿no es así?. Esta es una buena suposición, pero no funcionará, ¿por qué?, pues porque la Tierra está girando. La rotación de la Tierra hace que parezca que tu proyectíl gira hacia la derecha, ¡de manera que no le pegarás al asta de la bandera!. ¡A esto se le conoce como el efecto coriolis!.

¿Qué debes hacer?, si apuntas tu cañón un poco hacia el noroeste, entonces, cuando el proyectíl gire hacia la derecha, ¡caerá justo sobre el asta de la bandera!.

El efecto coriolis hace que en el hemisferio norte, las cosas parezcan girar hacia la derecha, y hacia la izquierda en el hemisferio sur. Esto no sólo sucede con proyectiles, también sucede con vientos y corrientes marinas . El efecto coriolis hace que los huracanes giren. También es importante para otros planetas, estrellas , y el espacio.

Última modificación el 8 de enero de 2010 por Randy Russell.

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