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Nuestro sistema eléctrico lleva electricidad a nuestros hogares. La central eléctrica genera electricidad. Los cables llevan energía a los hogares y a los negocios. En su trayecto, los transformadores cambian el voltaje de la electricidad.
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Sistema de suministro de energía eléctrica

Cuando enciendes una luz en tu casa, estás utilizando el sistema eléctrico. Una central eléctrica genera electricidad. La corriente eléctrica viaja por cables hasta tu casa. El interruptor de luz lleva la electricidad hasta la bombilla.

Usamos electricidad de CA (corriente alterna) en nuestros hogares y negocios. En realidad, los electrones no fluyen a lo largo de los alambres. Vibran hacia alante y atrás muy rápidamente (¡60 veces por segundo!). Cuando conectas un artefacto, el tomacorriente suministra energía para mover los electrones que ya están en el cableado del artefacto.

El voltaje es una medida de electricidad. Si piensas en un circuito eléctrico como si fuera agua en las tuberías, el voltaje sería como la presión del agua. A veces, utilizamos electricidad de diferente voltaje para un propósito especial. Los altos voltajes son buenos para cuando la electricidad viajará una larga distancia. Perdemos menos energía durante el viaje si utilizamos altos voltajes. Los voltajes más bajos son mejores para el uso en nuestros hogares. La electricidad de bajo voltaje es más segura.

Cuando la electricidad sale de una central eléctrica, utilizamos un dispositivo llamado un transformador para aumentar o "intensificar" el voltaje. Entonces la electricidad de alto voltaje (¡más de 100 000 voltios!) está lista para el largo viaje a través de líneas eléctricas hasta tu vecindad. Cerca de tu casa, se utilizan más transformadores para cambiar el voltaje nuevamente. Esta vez, los transformadores disminuyen o "descienden" ; el voltaje a un nivel más seguro. En nuestros hogares utilizamos electricidad de 110 voltios. .

El clima espacial puede dañar al m sistema eléctrico mediante el daño a transformadores. Las tormentas de clima espacial pueden hacer que corriente eléctrica directa (CD) fluya por los cables. Los transformadores se hacen para trabajar con corriente alterna. La corriente directa hace que los transformadores se recalienten e inclusive lleguen a incendiarse.

Última modificación el 17 de febrero de 2009 por Randy Russell.

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