Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Este diagrama muestra a la magnetosfera de Júpiter.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Original de Windows

Detectando Magnetismo Planetario

Un magnetómetro es un instrumento que mide los campos magnéticos. Las naves espaciales portan frecuentemente magnetómetros para poder medir los campos magnéticos de los planetas a medida que los orbitan o vuelan cerca de ellos. Cuando una nave espacial realiza tales mediciones, ¿que información nos ofrece del planeta?.

Es posible que el planeta tenga un campo magnético global que lo envuelva. La Tierra lo tiene, es por esto que los compases funcionan. También Mercurio, Júpiter, Saturno, Urano, y Neptuno. Las corrientes eléctricas en el núcleo de la Tierra generan su campo magnético. El núcleo consiste de hierro y níquel, ambos son buenos conductores de electricidad. De manera similar, Mercurio tiene un núcleo de hierro que da orígen a su campo magnético. Las áreas que envuelven los núcleos sólidos de Júpiter y Saturno consisten de metal líquido de hidrógeno,que sólo existe bajo las intensas presiones y temperaturas de las profundidades del interior de los masivos planetas gigantes de gas. El flujo de electricidad a través de metal líquido de hidrógeno origina los potentes campos magnéticos de Júpiter y Saturno. Los campos magnéticos de Urano y Neptuno se generan mediante un flujo de corriente en las profundidades de su interior, pero no en el núcleo de esos gigantes gaseosos congelados.

Es posible que el planeta tenga campos magnéticos menores que rodeen sólo parte del planeta. El planeta puede haber tenido un campo magnético global cuando era más joven. Lo que quedó de ese campo magnético, quedó "encapsulado" dentro de rocas que se formaron en esos tiempos. Marte y la luna de la Tierra parecen tener campos magnéticos como ese. Un magnetómetro podría mostrar también la ubicación de grandes depósitos minerales como hierro. ¡Los depósitos minerales podrían ser restos de un asteroide que chocó contra el planeta!

Es posible que la nave espacial pueda detectar magnetismo asociado de una u otra manera con el viento solar o el campo magnético del Sol. El viento solar es el flujo de partículas electricamente cargadas emitidas por el Sol. El viento solar transporta el campo magnético del Sol hasta mucho más allá del sistema solar.

Como el campo magnético del Sol es tan intenso, es posible que el magnetómetro de la nave espacial detecte directamente el campo del Sol, aún cuando la nave espacial se encuentre cerca del planeta. Las partículas cargadas de viento solar podrían también quedar atrapadas en la magnetosfera del planeta, si es que el planeta tiene una; y el movimiento de las partículas por la magnetosfera podría generar campos magnéticos detectables por la nave espacial.

Finalmente, el campo magnético detectado por una nave espacial podría ser una combinación de campos magnéticos producto de varios de estos efectos. Por ejemplo, el campo magnético cerca de la Tierra es resultado de la combinación del campo magnético global de la Tierra, el producido cuando las partículas cargadas giran alrededor de la magnetosfera de la Tierra, así como por los debidos a otros factores.

Última modificación el 30 de mayo de 2003 por Randy Russell.

Shop Windows to the Universe Science Store!

Our online store includes books on science education, classroom activities in The Earth Scientist, mineral and fossil specimens, and educational games!

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

El campo magnético

La fuerza del magnetismo hace que un material apunte en dirección a los puntos de fuerza magnética. Como aparece en el diagrama de la izquierda, la fuerza magnética está ilustrada mediante líneas que la...más

Imanes planetarios

La Tierra es buen ejemplo de dipolo planetario, donde las líneas de fuerza apuntan en dirección al polo (magnético) sur y hacia el polo (magnético) norte. Los planetas pueden también mostrar evidencia...más

Campo Magnético de la Tierra

La Tierra tiene un campo magnético con polos Norte y Sur. El campo magnético de la Tierra alcanza hasta 36 000 millas en el espacio. El campo magnético de la Tierra está rodeado por una región llamada...más

Revisión a la Magnetosfera de Júpiter

La magnetosfera de Júpiter es muy especial. Es el objeto más grande de todo el Sistema Solar. No sólo es lo suficientemente grande como para contener las lunas de Júpiter, sino que también el Sol podría...más

Un vistazo a la Magnetosfera de Saturno

La magnetosfera de Saturno no es tan grande como la de Júpiter, pero no deja de ser enorme. Es lo suficientemente grande como para contener todas las lunas de Saturno. Es posible que la magnetosfera de...más

Descripción de la Magnetosfera de Urano

La magnetosfera de Urano es de tamaño mediano, pero aún así es mucho más grande que la de la Tierra. Sostiene todas las lunas de Urano. Es posible que esta se genere en el medio del planeta, con hielo,...más

Magnetosfera de Mercurio

Mercurio es el único planeta interior que, además de la Tierra, tiene un campo magnético significativo (220 nT). Este campo, junto a la alta densidad del planeta y al tamaño pequeño comparado con la Tierra,...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA