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La imagen incluye cuatro formas utilizadas por los químicos para mostrar una molécula de oxígeno. En los modelos de moléculas a color como éste, el oxígeno aparece normalmente en rojo.
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Diseño original de Ventanas al Universo por Randy Russell.

Oxígeno

El oxígeno (O2) es una especie de gas. Gran parte del aire que respiras es oxígeno, lo que es bueno, ya el oxígeno es necesario para la vida.

Alrededor de 4/5 partes del aire de la atmósfera terrestre corresponden a nitrógeno (N2). Casi todo el resto del aire es oxígeno.

Las moléculas normales de oxígeno tienen dos átomos de este elemento. Existe otro tipo de oxígeno, menos común. Se denomina ozono. Las moléculas de ozono (O3) están formadas por tres átomos de oxígeno.

Muchos tipos de moléculas incluyen átomos de oxígeno. Algunas de las más importantes son el agua (H2O), el dióxido de carbono (CO2), el monóxido de carbono (CO), los óxidos de azufre (SO2 y SO3) y los óxidos de nitrógeno (NO y NO2).

La mayoría de las criaturas vivientes necesitan el oxígeno para obtener la energía de sus alimentos. Esto se denomina respiración y es la razón por la cual respiramos oxígeno. Las plantas y otros tipos de microbios producen oxígeno. Utilizan la luz solar para producir su alimento. Esto se denomina fotosíntesis, que es un proceso durante el cual se libera oxígeno.

En los orígenes de la Tierra, la atmósfera no tenía mucho oxígeno. Luego, los microbios y plantas comenzaron a portar oxígeno al aire. Actualmente, existe bastante oxígeno en el aire. ¡Menos mal!

Última modificación el 8 de febrero de 2006 por Randy Russell.

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